Обезлесение: определение, темпы, борьба и вред


Леса являются одними из самых важных природных ресурсов на нашей планете. Они представляют собой естественную и сложную экосистему, которая поддерживает огромный диапазон форм жизни. Леса являются природным чудом, и к сожалению многими воспринимаются, как что-то само собой разумеющееся.

Значение лесов

Леса и биологическое разнообразие являются чрезвычайно важными. Чем богаче биоразнообразие, тем больше возможностей у человечества для медицинских открытий, экономического развития и адаптивных ответов на такие экологические проблемы, такие как изменения климата.

Ниже приведены некоторые примеры значения лесов:

Среда обитания и биоразнообразие

Леса служат домом (средой обитания) для миллионов животных и растений, которые являются частью пищевых цепей. Все эти представители флоры и фауны называются биоразнообразием, а взаимодействие друг с другом и с их физической средой называемой экосистемой. Здоровые экосистемы могут лучше противостоять и восстанавливаться после различных стихийных бедствий, таких как наводнения и пожары.

Экономические преимущества

Леса имеют для нас огромное экономическое значение. Например, плантационные леса предоставляют людям древесину, которые экспортируется и используется во всех частях мира. Они также предоставляют туристический доход местным жителям.

Контроль климата

Климат-контроль и очищение атмосферы являются ключевыми факторами для человеческого существования. Деревья и почвы помогают регулировать атмосферные температуры в процессе, называемом эвапотранспирацией и стабилизировать климат. Кроме того, деревья обогащают атмосферу, поглощая вредные газы (например, CO2 и другие парниковые газы) и производя кислород в процессе фотосинтеза.

Обезлесение

Обезлесение — это растущая глобальная проблема с далеко идущими экологическими и экономическими последствиями. При этом некоторые из последствий человечество сможет полностью прочувствовать, когда станет уже слишком поздно, чтобы их предотвращать. Но что такое обезлесение и почему это такая серьезная проблема?

Причины

Обезлесение относится к утрате или уничтожению естественных лесов, в первую очередь, из-за человеческой деятельности, такой как: неконтролируемая вырубка деревьев; сжигание лесов для использования земель в сельском хозяйстве (включая выращивание с.-х. культур и выпас скота); добыча полезных ископаемых; строительство плотин; увеличение площади городов или др.

Однако не все виды обезлесения являются преднамеренными. Оно может быть обусловлено природными процессами (включая лесные пожары, извержения вулканов, наводнения, оползни и др.) и человеческими интересами. Например, пожары сжигают большие участки лесных ресурсов каждый год, и хотя огонь является естественной частью жизненного цикла леса, выпас скота после пожара может препятствовать росту молодых деревьев.

Темпы обезлесения

Леса, как и ранее покрывают более 26 % суши нашей планеты. Однако ежегодно, порядка 13 млн гектар леса превращаются в сельскохозяйственные земли или очищаются для использования в других целях.

Из этой цифры, около 6 млн гектар являются «девственными» лесами, которые определяются как леса, где нет четко видимых признаков деятельности человека и где экологические процессы не сильно нарушены.

Программы лесовосстановления, а также естественное расширение лесов привели к замедлению темпов обезлесения. Несмотря на это, около 7,3 млн га лесных ресурсов теряются каждый год.

Лесные ресурсы Азии и Южной Америки, особенно уязвимы и сталкиваются с большим количеством угроз. При нынешних темпах обезлесения, тропические леса могут быть уничтожены как функционирующие экосистемы менее чем за столетие.

Прибрежные тропические леса Западной Африки уменьшились почти на 90 %, а обезлесение в Южной Азии было почти таким же серьезным. Две трети низменных тропических лесов в Центральной Америке преобразованы в пастбища с 1950 года, и 40 % площади всех тропических лесов полностью утеряны. Мадагаскар лишился 90 % своих лесных ресурсов, а Бразилия столкнулась с исчезновением более 90 % Атлантического леса. Несколько стран объявили обезлесение чрезвычайной ситуацией.

Последствия обезлесение

Проблема обезлесение приводит к следующим экологическим и экономическим последствиям:

  • Потеря биологического разнообразия. По оценкам ученых, около 80% биоразнообразия Земли, включая те виды, которые еще не обнаружены, живут в тропических дождевых лесах. Обезлесение в этих регионах уничтожает среду обитания организмов, разрушает экосистемы и приводит к потенциальному исчезновению многих видов, включая незаменимые виды, использующиеся для изготовления лекарств.
  • Изменения климата. Обезлесение также способствует глобальному потеплению, а в тропических лесах сосредоточено около 20 % всех парниковых газов, которые могут быть высвобождены в атмосферу и привести к экологическим и экономические последствиям во всем мире. Хотя некоторые люди и организации могут получать финансовую выгоду от вырубки лесов, эти кратковременные блага не могут компенсировать отрицательные и долгосрочные экономические потери.
  • Экономические убытки. На Конференции по биологическому разнообразию 2008 года в Бонне, Германия, ученые, экономисты и другие эксперты пришли к выводу, что обезлесение и повреждение других экологических систем могут снизить уровень жизни людей вдвое и сократить глобальный валовой внутренний продукт (ВВП) примерно на 7 %. Лесные продукты и связанные с ними виды деятельности ежегодно покрывают глобальный ВВП на сумму около 600 млрд долларов США.
  • Водный цикл. Деревья важны для круговорота воды в природе. Они поглощают осадки и производят водяной пар, который высвобождается в атмосферу. Деревья также уменьшают загрязнение воды.
  • Эрозия почвы. Корни деревьев закрепляют почву, а без них может происходить выветривание или вымывание плодородного слоя земли, что ухудшает рост растений. Ученые считают, что третья часть лесных ресурсов была преобразована в пашню, начиная с 1960 года.
  • Качество жизни. Эрозия почвы также может привести к проникновению ила в озера, ручьи и другие водные ресурсы. Это может привести к загрязнению пресной воды на определенной территории и способствовать ухудшению здоровья местных жителей.

Борьба с обезлесением

Плантации леса

Противоположностью обезлесения является понятие лесовосстановление. Однако следует понимать, что недостаточно решить все серьезные проблемы посадкой новых деревьев. Лесовосстановление подразумевает комплекс действий, которые направлены на:

  • Восстановление экосистемных благ, предоставляемых лесами, включая хранение углерода, водный цикл и процесс фотосинтеза;
  • Сокращение накопления углекислого газа в атмосфере;
  • Восстановление местообитаний дикой природы.

Однако лесовосстановление не сможет полностью устранить весь ущерб. Например, леса не могут поглотить весь углекислый газ, который люди выбрасывают в атмосферу путем сжигания ископаемого топлива. Человечеству по-прежнему необходимо избегать накопления вредных веществ в атмосфере. Лесовосстановление также не поможет исчезновению видов в результате обезлесения. К сожалению, человечество уже до такой степени сократило численность многих видов флоры и фауны, что они уже не смогут восстановиться даже при значительных усилиях.

Лесовосстановление — это не единственный способ борьбы с обезлесением. Существует также замедление обезлесения, которое предусматривает максимальный отказ от пищи животного происхождения и переход на растительную диету. Это могло бы значительно сократить потребность в очистке лесных земель для последующего использования в сельском хозяйстве.

Одним из способов обеспечения мирового спроса на древесину является создание лесных плантаций (лесоразведение). Они способны сократить вырубку естественных лесов в 5-10 раз и обеспечить необходимые потребности человечества, с меньшими экологическими последствиями.


Оставить комментариий

Наш instagram