Зачем жирафу длинная шея?

Представьте себе возможность заглянуть в окно второго этажа без использования лестницы. Добро пожаловать в жизнь жирафа. Он носит титул самого высокого существа в животном мире.

Длина шеи жирафа может достигать более 2 метров, а это почти половина его общей высоты. Как и люди, жирафы имеют семь шейных позвонков, но у них - в отличие от наших - каждый может иметь длину более 25 см.

Есть пара теорий о том, почему у жирафов такие длинные шеи. Некоторые ученые считают, что это просто вопрос естественного отбора. Жирафы сражаются, избивая друг друга головами и шеями. 

Самцы жирафов схлестываются своими шеями, нанося удары тяжелыми черепами. Чем длиннее и толще шея, тем вероятнее, что жираф выиграет бой. Самцы-победители получают привилегии в размножении.

Другие считают, что длинные шеи являются результатом конкуренции за еду. Жирафы делят свою среду обитания со множеством других животных, которые значительно меньше их в высоту. Эти более низкие существа также должны есть, и они питаются растениями и листвой на высоте, как правило, не превышающей уровня колен жирафа.

Поскольку невысокие животные выбирают пищу, доступную их росту, то длинные шеи жирафов позволяют им достигать верхушек деревьев и получать питательные вещества недоступные другим представителям наземной фауны. Такая адаптация особенно важна для выживания в засушливых местах обитания, где мало пищи. Жирафы могут питаться и близко к земле, но исследования показали, что они предпочитают есть на высоте от 2 до 4 метров.

Некоторые люди предполагают, что длинные шеи жирафов - это своего рода система раннего предупреждения, позволяющая выявлять приближающихся хищников. Большинство биологов сомневаются в достоверности этой теории. Они полагают, что мы увидели бы еще много животных с длинными шеями, если бы это было реальным преимуществом и полезной формой самозащиты.

У жирафов очень мало естественных врагов. Помимо людей, на жирафов охотятся только львы и крокодилы. Когда это необходимо, жирафы защищают себя очень мощным (и смертельным) ударом, а затем убегают со скоростью до 50 км/час.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: