Что такое фитофагия? Особенности растительноядных животных

В природе существует множество различных типов питания среди представителей животного мира. В этой статье основное внимание сосредоточено на уникальных характеристиках животных-фитофагов (травоядные или растительноядные), их физических и поведенческих адаптациях.

Общие сведения о фитофагах

Растения встречаются в любой среде обитания и часто бывают самых разнообразных форм, размеров и цветов. Из-за своего обилия растения являются наиболее доступным источником пищи на Земле. Хотя растительная пища в большинстве случаев является лишь частью повседневного рациона человека, есть животные, которые питаются исключительно растениями. Такой тип питания называется фитофагия (от др.-греч. φῠτόν — «растение» + φαγεῖν — «съесть»), растительноядность или травоядность. К фитофагам прежде всего принадлежат копытные, грызуны, множество насекомых.

Хотя все травоядные питаются растительной пищей, рационы разных видов сильно отличаются. Одни растительноядные животные избирательны и потребляют только часть растения, например плоды, листья, нектар, семена, сок, корни или кору. Другие менее избирательны и едят несколько растительных компонентов. Примерами фитофагов являются олени, кролики, коровы, овцы, козы, слоны, жирафы, лошади, панды и многие другие животные.

Физическая адаптация растительноядных животных

Фитофаги развили несколько физических адаптаций, которые позволяют им выживать и процветать на растительной диете. Одна из основных физических особенностей - это уникальное строение головы, включая глаза, уши и зубы. У большинства травоядных глаза расположены сбоку от головы. Эта адаптация дает им более широкий обзор. Благодаря расположению глаз растительноядные животные могут видеть почти все вокруг своего тела, не двигая головой.

Зачем же фитофагам нужно более широкое поле зрения? Многие травоядные являются добычей плотоядных, и визуальная приспособленность позволяет им заметить хищника до того, как произойдет атака.

Из-за своей роли в пищевой цепи и последовательности того, кто кого ест в экосистеме, растительноядные также развили хорошо адаптированные уши. Уши многих травоядных большие, чтобы усилить звуки, которые они слышат, особенно шаги приближающегося хищника. Имея глаза по бокам головы и большие уши, животные-фитофаги увеличивают свои шансы избежать хищников и выжить.

У травоядных также есть зубы, специально приспособленные для растительного рациона. Хотя у всех хищников есть резцы и клыки, которыми можно разрезать и разрывать пищу, лишь у некоторых растительноядных, таких как кролики и бобры, есть эти зубы. Животным-фитофагам они нужны, чтобы питаться жесткими растениями и деревьями. У большинства травоядных нет резцов и клыков, так как они используют губы, чтобы щипать растительный материал. Рот типичного фитофага полон плоских и круглых коренных зубов. Они предназначены измельчать растительную пищу на более мелкие частицы для лучшего ее усвоения.

У некоторых травоядных животных есть уникальная пищеварительная система, позволяющая перерабатывать большие количества съеденного ими растительного материала. У таких животных как коровы и насекомые листоеды, в желудке есть бактерии, которые помогают усваивать съеденную пищу. Бактерии расщепляют растительный материал, делая его более легко усвояемым для животного. Без этих микроорганизмов травоядные животные не смогли бы эффективно расщеплять пищу и не получали бы из нее достаточно энергии.

Поведенческие адаптации травоядных

Помимо физических, многие фитофаги также развили поведенческие адаптации для повышения шансов на выживаемость. Наиболее заметное различие в поведении плотоядных и травоядных животных заключается в их социальности. Плотоядные, как правило, передвигаются и охотятся в одиночку, в то время как многие виды растительноядных объединяются в группы. Такое социальное поведение повышает выживаемость, потому что члены группы прикрывают друг друга и легче могут защититься от хищников.

Подведение итогов

Фитофаги интересны тем, что они разработали широкий спектр приспособлений для выживания и процветания. Адаптации травоядных животных варьируется от размера их ушей до того, кто живет в их кишечнике и как они взаимодействуют друг с другом. Эти особенности позволяют растительноядным животным выживать, продолжая есть большое количество растений, включая цветы и овощи, которые люди выращивают на своих огородах!

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту