Впадина Данакиль — самое горячее место на Земле

Глубоко в Африканском роге, в западной части Африки (Джибути, Сомали, Эритрея и Эфиопия), находится Афарская котловина. Она включает впадину Данакиль, место, которое кажется чрезвычайно необычным. Это самое жаркое место на Земле (учитывая круглогодичные средние температуры), и в летние месяцы температура может подниматься до 55° С, благодаря геотермальному теплу. Данакиль усеян лавовыми озерами, которые пузырятся внутри вулканического кратера Даллол, а горячие источники и гидротермальные бассейны проникают в воздух с отчетливым запахом серы или тухлых яиц. Самый молодой вулкан, получивший название Даллол, является относительно новым. Он образовался в результате фреатического взрыва в 1926 году. Весь район находится на высоте более 100 метров ниже уровня моря, что делает его одним из самых низких мест на планете. Удивительно, но, несмотря на свою токсичную среду и отсутствие осадков, в ней живут некоторые формы жизни, в том числе микроорганизмы.

Формирование

Этот регион Африки простирается на территории 40 на 10 километров, а также граничит с горами, и высоким плато. Впадина Данакиль образовалась на стыке трех тектонических плит, лежащих в основе Африки и Азии, которые начали раздвигаться миллионы лет назад. В свое время регион был покрыт океаническими водами, и здесь остались толстые слои осадочных пород и известняка. Затем, когда плиты продвинулись дальше друг от друга, образовалась рифтовая долина с углублением внутри. В настоящее время поверхность оседает, поскольку старая африканская плита постепенно распадается на нубийскую и сомалийскую плиты.

Особенности впадины Данакиль

Такое удивительное место имеет определенные экстремальные особенности. Там расположен большой соляной стратовулкан под названием Гада Але, который имеет диаметр два километра и распространяет лаву по всему региону. К близлежащим водоемам относятся: соленое озеро под названием Карум, расположенное на высоте 116 метров ниже уровня моря и еще одно очень соленое (гиперсоленое) озеро под названием Афдера. В регионе также имеются крупные залежи соли. Местные жители добывают ее и транспортируют в близлежащие города для продажи.

Жизнь в Данакиле

Гидротермальные бассейны и горячие источники в этом регионе изобилуют микроорганизмами. Такие организмы называются «экстремофилами», потому что они способны выживать в экстремальных условиях, таких, как негостеприимная впадина Данакиле. Эти экстремофилы способны выдерживать высокие температуры, токсичные вулканические газы в атмосфере, высокие концентрации металлов в почве, а также значительные количества солей и кислот. Большинство экстремофилов, обитающих в Данакиле, являются чрезвычайно примитивными, прокариотическими микроорганизмами, некоторыми из самых древних форм жизни на нашей планете.

Будущее впадины Данакиль

Поскольку тектонические плиты, лежащие в основе впадины, продолжают свое медленное движение (около трех миллиметров в год), земля будет продолжать оседать еще ниже уровня моря. Вулканическая активность будет продолжаться, так как раскол, создаваемый подвижными пластинами, расширяется.

Через несколько миллионов лет Красное море будет вливаться в этот район, расширяя его и, возможно, формируя новый океан. На данный момент Данакиль привлекает ученых для изучения типов жизни, которые существуют в этом регионе. Жители продолжают добывать соль. Астрономы также интересуются геологией и жизненными формами этой местности, потому что они могут содержать ключ к тому, могут ли подобные регионы в других частях Солнечной системы также поддерживать жизнь. Существует даже туристическое направление в Данакиль, которое привлекает самых выносливых путешественников посетить этот «ад на Земле».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: