Какое количество материков и частей света на планете Земля?

Континент (для этого понятия также может использоваться термин “материк”), как правило, определяется как очень большой массив суши, окруженный со всех сторон водой, и включающий ряд независимых государств. Однако, когда дело доходит до числа континентов на Земле, специалисты не всегда едины во мнении. В зависимости от используемых критериев, может быть четыре, пять, шесть или семь континентов. Звучит странно, правда? Давайте разберем, как все обстоит на самом деле!

Читайте также: Какой материк Земли самый большой по площади и численности населения?

Определение понятия “Континент”

«Глоссарий геологии», который издается Американским геонаучным институтом, определяет континент, как один из основных земных массивов, включая сушу и континентальный шельф. Другие характеристики континента включают в себя:

  • Участки суши, которые возвышаются по отношению к окружающему океанскому дну;
  • Разнообразие горных пород, в том числе вулканических, метаморфических и осадочных;
  • Кора, которая является более толстой, чем окружающая океаническая кора. Например, континентальная кора может варьироваться по толщине примерно от 29 до 45 км, тогда как океаническая кора, как правило, около 6 км толщиной;
  • Четко определенные границы.

Эта последняя характеристика наименее четко определена, согласно геологическому обществу Америки, что приводит к путанице среди экспертов относительно того, сколько существует континентов. Более того, нет глобального руководящего органа, который бы выработал консенсусное определение.

Сколько же континентов в действительности?

Примеры континентальных моделей Земли

Используя критерии, определенные выше, многие геологи говорят, что есть шесть континентов или материков: Африка, Антарктида, Австралия, Северная и Южная Америка и Евразия. Такая же модель разделения основных участков суши планеты распространена в бывших советских странах, включая Россию. В школах США, как правило, учат, что есть семь континентов: Африка, Антарктида, Азия, Австралия, Европа, Северная Америка и Южная Америка. Во многих частях Европы, студенты учат, что есть только шесть континентов, объединяя Северную и Южную Америки в один континент.

Почему такая разница? С геологической точки зрения, Европа и Азия один большой материк. Разделение на две отдельных части происходит больше с геополитической точки зрения, поскольку Россия занимает огромную площадь Азии и исторически и политически была изолирована от сил Западной Европы, таких как Великобритания, Германия и Франция.

В последнее время некоторые геологи начали утверждать, что в список необходимо включить «новый» континент под названием Зеландия. Согласно одной из теорий, эта суша находится у восточного побережья Австралии. Новая Зеландия и несколько небольших островов являются единственными пиками над водой; остальные 94 процентов территории континента спрятаны под поверхностью Тихого океана.

Другие способы деления суши: регионы, части света и тектонические плиты

Географы для упрощения работы, обычно разграничивают земли планеты по регионам, а не материкам или частям света. Официальный список стран по регионам делит мир на восемь областей: Азия, Ближний Восток и Северная Африка, Европа, Северная Америка, Центральная Америка и Карибский бассейн, Южная Америка, Африка, Австралия и Океания.

Еще есть похожее понятие “часть света”, согласно которому все материки подразделяется на шесть основных частей света: Азия, Африка, Америка, Европа, Австралия и Океания, Антарктика. Как мы видим из этого списка, Евразия разделена на две части (Европа и Азия), а Северная и Южная Америки, объедены в одну (Америка).

Вы также можете разделить основные участки суши по тектоническим плитам, которые являются большими плитами твердых пород. Эти плиты состоят из материковых и океанических корок и отделены друг от друга линиями разлома. Есть 15 тектонические плиты в общей сложности, семь из которых примерно 16 миллионов квадратных км или больше в размере. Не удивительно, что они примерно соответствуют форме континентов, которые лежат на их поверхности.

Вопрос эксперту
Гугломаг
Гугломаг
Спрашивай! Не стесняйся!
Задать вопрос

Не все нашли? Используйте поиск по сайту
Природа Мира
Добавить отзыв или задать вопрос

Какое количество материков и частей света на планете Земля?
Какое море самое соленое на планете?