Зачем нужно беречь и охранять животных Земли?

Экологи активно борются за спасение вымирающих видов животных, а государства тратят немалые суммы на программы поддержки амурских тигров, панд и других живых существ из Красной книги. Но зачем? Почему нельзя просто допустить их вымирания?

Животные нужны человеку

Животные играют большую роль в человеческой жизни. Какие-то из них служат ему пищей (свинью, куры, рыба), а другие трудятся на благо людей (собаки-поводыри и лошади). Производство одежды немыслимо без овечьей шерсти, а лабораторные опыты – без крыс. Но это только верхушка айсберга. Многие лекарства, продающиеся в аптеках, изготовлены с помощью братьев наших меньших. Даже змеиный яд находит свое применение в медицине и науке.

У каждого животного своя роль

Но, казалось бы, есть животные, которые не только не приносят человеку пользы, но и опасны для него. Те же амурские тигры могут нападать на людей. Зачем же спасать их?

Дело в том, что биологические виды тесно переплетены. Они регулируют численность друг друга. Например, волк охотится на слабых обитателей леса, не позволяя травоядным животным бесконтрольно размножаться. Известен случай, когда в одном из американских штатов фермеры решили просто отстрелить всех волков, чтобы они не нападали на пасущихся животных. Однако в результате таких действий численность травоядных, в частности, кроликов, резко выросла, и они просто съели всю траву на пастбищах! В итоге фермеры были разорены.

Другой показательный и куда более трагический пример – история с воробьями в Китае. В годы Большого Скачка была развернута компания по их уничтожению, ведь они наряду с крысами поедали собранное зерно. Было подсчитано, что воробьи уничтожают столько провизии, сколько хватило для питания 35 млн людям. Через год после начала компании урожай действительно вырос, однако со временем выросла и численность саранчи и гусениц. Дело в том, что воробьи питались этими насекомыми, то есть регулировали их численность. Саранча активно поедала урожай, в результате ещё через год в Китае наступил голод, унесший жизни 15 млн человек. В результате пришлось взять оставшихся воробьев под государственную защиту, а также массово закупить этих птиц в СССР.

Помимо регулирования численности друг друга некоторые животные выполняют важные специфические функции. Так, гиены питаются падалью, и тем самым очищают землю от трупов. Насекомые участвуют в опылении растений, а черви и термиты разрыхляют почву.

Наконец, биологические виды участвуют в естественном отборе. Хищники съедают не всех травоядных. В первую очередь от них страдают больные особи и животные с генетическими мутациями. Естественный отбор – это двигатель эволюции, а потому вымирание видов может в долгосрочной перспективе негативно сказаться на развитии всей биосферы Земли.

Биологическое разнообразие

В целом вся биосфера Земли является сложнейшей системой, поведение которой человек пока прогнозировать не может. Мы не знаем точно, к каким именно последствиям приведет вымирание большой панды или калифорнийского кондора. Быть, ничего страшного и не произойдет, а возможно, последствия для человека окажутся неблагоприятными. Однако мы точно знаем, что нынешний мир вполне удобен для человеческой жизни, а потому есть смысл сохранять его в нынешнем состоянии как можно дольше. Для этого важно поддерживать биологическое разнообразие.

Биологи полагают, что чем больше биоразнообразие в некоторой экосистеме, тем более устойчивой она является по отношению к изменяющимся внешним условиям. То есть теоретически возможны экосистемы, состоящие всего из нескольких видов, но они крайне неустойчивы. Человек заинтересован в устойчивости современной глобальной экосистеме, ведь он является в ней доминирующим видом. Именно поэтому важно беречь и защищать животных Земли.

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту