Что такое географические процессы — определение и примеры

География – это не только наука, описывающая различные географические объекты (острова, моря, реки и т.п.). Она также изучает те процессы и явления, которые происходят на нашей планете. Ученые выделяют такие составляющие географической оболочки Земли, как:

Соответственно, к географической науке относятся такие разные дисциплины, как картография, климатология, океанология, палеография, страноведение, экономическая география и т.д.

Географические процессы и явления: в чем отличие?

Выделяют такие понятия, как «географические процессы» и «географические явления». Важно понимать разницу между ними. Основное свойство процесса – его протяженность во времени, при этом он часто может быть не заметен для человека. В качестве примера можно привести движение материков (тектонические процессы), горообразование и эрозия пород, таяние или нарастание льдов на полюсах планеты.

В свою очередь географические явления относительно кратковременны и являются следствиями географических процессов. При этом явления должны быть заметны для человека. Например, такое явление, как землетрясение, порождается процессом движения литосферных плит, а ураганы, смерчи и штормы происходят из-за климатических процессов.

Часто граница между процессами и явлениями весьма условна. В частности, формирование пещер в разных литературных источниках называют и карстовым процессом, и карстовым явлением.

Таким образом, можно дать следующее определение. Географический процесс – это постоянно протекающий в географической оболочке Земли процесс, который способствует ее изменению.

Примеры географических процессов

Давайте рассмотрим несколько примеров основных географических процессов.

Дрейф материков

Если посмотреть на контуры Южной Америки и Африки, то можно заметить, что они как будто представляют два соседних фрагмента пазла. Совпадение их контуров навело ученых на мысль, что раньше они были единым целым. Дело в том, что литосфера планеты состоит из литосферных плит. Существует 8 крупных и множество мелких плит. Они двигаются друг относительно друга. Их скорость очень мала, она колеблется от 1 до 10 см за год. В тех случаях, когда плиты двигаются навстречу друг другу и соприкасаются, между ними возникает напряжение, которое может привести к землетрясениям.

Важно отметить, что на самом деле границы материков проходят не по их берегу, и по континентальному шельфу. Шельф – это часть континента, находящаяся на небольшой глубине под водой. Он резко обрывается и переходит в океанское дно.

Вулканизм

Под земной корой находится жидкая магма. Вулканизмом называют процессы, связанные с ее перемещением под корой и извержением наружу. Существуют не только наземные, но и подводные вулканы. Иногда термин «вулканизм» трактуют в более широком смысле, включая в него активность гейзеров, грязевых вулканов, газовые выбросы в нефтяных месторождениях.

Существует шкала, позволяющая оценить мощность извержений. За весь XX век зафиксировано только три 6-бальных выбросов магмы. В 1815 году произошло извержение вулкана Тамбора, оцениваемое в 7 баллов. Тогда на год среднегодовая температура планеты опустилась на 2,5 °С, что привело к подорожанию продовольствия в десятки раз. Однако возможны и 8-бальные извержения так называемых супервулканов. Последнее такое событие произошло 27 тысяч лет. В результате столь мощного извержения температура на несколько лет резко понизится, что будет иметь катастрофические последствия для человечества.

Горообразование

Возникновение гор связано с тектоническими процессами. В истории Земли выделяют несколько периодов тектогенеза, или складчатости. Сегодня мы живем в эпоху альпийской складчатости, которая длится уже 60 млн лет. За это время возникли не только Альпы, но и такие горные массивы, как Гималаи, Кавказские горы, Пиренеи, Карпаты. А вот Байкальский хребет возник значительно раньше, 550-650 млн лет назад.

Денудация и аккумуляция

Горы могут не только расти, но и исчезать. На них действует ветер и дожди, а также ледники, которые постепенно разрушают горные породы. Этот процесс называют денудацией. В результате постепенно горы становятся все меньше и меньше. Не случайно все высочайшие горные массивы мира (Гималаи, Какакорум) являются очень молодыми, ведь те горы, которые появились раньше, уже сильно разрушены.

С денудацией тесно связан процесс аккумуляции. Он означает заполнение впадин в земной коре материалом, в качестве которого могут выступать горные породы, песок, ил. В результате аккумуляции происходит постепенное выравнивание поверхности Земли.

Почвообразование

Почвой называют верхний слой поверхности Земли, который обладает таким свойством, как плодородие, то есть способностью обеспечивать жизнедеятельность растений. Раньше на поверхности нашей планеты не было никакой почвы. Её формирование проходит в так называемой материнской породе – границе между нею и неплодородными слоями земной коры. Большую роль в почвообразовании играет рельеф местности, климат и живые организмы – бактерии, грибы, растения и животные.

При слишком активном использовании почвы в целях земледелия она может потерять плодородные свойства, однако со временем они могут восстанавливаться. Однако скорость образования новой почвы чрезвычайно низкая – всего 3 сантиметра за 1000 лет.

Атмосферная циркуляция

Воздушные массы в атмосфере постоянно передвигаются из областей высокого давления в зоны с низким давлением. Из-за этого образуется обычный ветер, циклоны и антициклоны, ураганы, штормы, торнадо. Помимо локальных перемещений в атмосфере есть и глобальные воздушные течения. Из субтропических поясов, расположенных на 30° северной и южной широты, воздух направляется к экватору (такой поток носит название пассат) и к полюсам (западный перенос).

Основная причина появления ветров – неравномерный прогрев Земли. Более теплый воздух легче холодного, то есть создает более низкое давление. Также на циклоны влияют разные свойства водной глади планеты и суши. Например, многие ураганы, которые регулярно обрушиваются на США, в том числе и «Катрина», разрушившая в 2005 году Новый Орлеан, приходят на континент со стороны Мексиканского залива.

Круговорот воды

Еще одним географическим процессом можно считать круговорот воды. С поверхности водоемов вода испаряется, попадая в атмосферу. Воздушные потоки переносят влагу ближе к суше, где она выпадает в виде дождя. Исследования показывают, что с поверхности Мирового океана испаряется 84% воды, участвующей в круговороте, а в виде осадков в него возвращается только 74% влаги.

На самом деле этот процесс значительно более сложный. Часть воды поглощается почвой, за счет чего образуются грунтовые воды. Та влага, которая выпадает в Антарктиде, образует ее ледовую шапку. В свою очередь таяние ледников приводит к повышению уровня Мирового океана. Даже живые организмы участвуют в круговороте воды, выпивая ее и вырабатывая отходы жизнедеятельности.

Однако вода – не единственное вещество на Земле, которое участвует в подобном перемещении. Также существует круговорот углекислого газа, азота, углерода и других элементов.

Криогенез

Одной из составляющих географической оболочки Земли является криосфера, то есть область формирования льда. Надо понимать, что лед образуется не только на полюсах планеты. Также к криосфере относятся вершины некоторых горных хребтов и даже часть атмосферы, где в условиях низкой температуры и давления формируются кристаллики льда, которые могут выпасть на Землю в виде града.

Одним из самых известных явлений, порождаемых криогенезом, можно назвать образование ледяной шапки в Северном Ледовитом океане. В летние месяцы она уменьшается, а в зимние возрастает. Однако колебания носят не только сезонный характер. Периодически на земле происходят оледенения, когда льды из полюсов опускаются на более низкие широты. Так, 20 тыс лет назад вся Канада была покрыта льдом, также как и территория Скандинавского полуострова.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: