География Южной Америки: геология, климат, пустыни, водоемы, природные ресурсы и экология

Южная Америка - четвертый по величине континент Земли. Это южная часть суши, которую называют Новым Светом, Западным полушарием или просто Америкой. Материк имеет форму треугольника, он широкий на севере и постепенно сужается к южной точке - мысу Горн.

Предполагается, что континент возник, когда суперконтинент Пангея раскололся несколько сотен миллионов лет назад. Эта теория гласит, что на протяжении всей палеозойской эры и мезозойской эры Южная Америка и Африка были единой сушей. По этой причине, оба современных континента имеют схожие минеральные ресурсы и типы горных пород.

Читайте  также:

Основные географические сведения

Южная Америка вместе с островами занимает 17,3 млн. км². Большая часть ее территорий находится в Южном полушарии. Через континент проходит экватор. Береговая линия достаточно изрезана. Побережья омываются Тихим и Атлантическим океанами, которые образуют заливы в устьях рек. Южное побережье с архипелагом Огненная земля изрезано сильнее. Крайние точки:

  • север — мыс Гальинас;
  • юг — мыс Фроуард;
  • запад — мыс Париньяс;
  • восток — мыс Кабу-Бранку.

Крупнейшими островами являются Огненная земля, Галапагос, Чилоэ, остров Веллингтон и группа Фолклендских островов. К большим полуостровам относят Вальдес, Паракас, Тайтао и Брансуик.

Южная Америка поделена на 7 природных регионов: Бразильское плоскогорье, Равнина Ориноко, Пампа, Патагония, Северные Анды, Центральные и Южные Анды. В состав континента входят 12 независимых стран и 3 территории без суверенитета. Большинство государств относятся к развивающимся. Самая большая по площади стана - Бразилия, является португалоязычной. Прочие страны говорят на испанском. Всего на материке проживает около 300 млн. чел, и численность населения продолжает расти. Этнический состав сложный в силу особого заселения материка. Большинство людей проживают на побережье Атлантического океана.

Рельеф

Анды

Основание континента состоит из двух элементов: горного пояса Анд и Южноамериканской платформы. Она поднималась и опускалась за время своего существования несколько раз. В приподнятых местах на востоке сформировались плоскогорья. В прогибах образовались низменные равнины.

В юго-восточной части Бразилии обосновалось Бразильское нагорье. Оно растянулось на 1300 км. В состав входят горные цепи Серра-де-Мантикейра, Серра-ду-Паранапиатаба, Серра-Гералл и Серра-ду-Мар. Бразильский щит расположился южнее Амазонки. Гвианское плоскогорье, длиной 1600 км, простирается от Венесуэлы до Бразилии. Оно знаменито ущельями и тропическими лесами. Здесь расположен самый высокий водопад Анхель, высотой 979 м.

Амазонская низменность сформировалась из-за бурных вод одноименной реки. Поверхность заполнена континентальными и морскими отложениями. На западе высоты едва достигают 150 метров над уровнем моря. Гвианское плоскогорье возникло на севере континента. Длиннейшая горная цепь на Земле, Анды, составляют 9 тыс. км. Самой высокой вершиной является гора Аконкагуа, 6960 м. Горообразование продолжается до сих пор. Об этом свидетельствуют извержения многочисленных вулканов. Наиболее активным является вулкан Котопахи. Горная цепь сейсмически активна. Последнее крупное землетрясение произошло в районе Чили, в 2010 году.

Пустыни

В южной части континента сформировалась зона пустынь и полупустынь. Это уникальная территория для умеренного пояса: пустыни выходят на океанское побережье. Близость океана создает высокую влажность воздуха. Однако на образование засушливой местности повлияли Анды. Они преграждают путь влажным ветрам своими горными склонами. Еще одним фактором является холодное Перуанское течение.

Атакама

Пустыня Атакама

Территория пустыни находится на западном побережье континента, общая ее площадь составляет 105 тыс. км². Этот регион считается самым засушливым на планете. В некоторых районах Атакамы, осадки не выпадали несколько столетий. Перуанское течение Тихого океана охлаждает нижние слои атмосферы. Из-за этого в данной пустыне самая низкая на Земле влажность - 0%.

Среднесуточная температура прохладная для пустынных регионов. Она составляет 25° C. В некоторых зонах зимой можно наблюдать туманы. Миллионы лет назад регион находился под водой. Спустя время, равнина осушилась, в результате чего образовались соленые бассейны. В пустыне достаточное количество действующих вулканов. Преобладают красные каменистые почвы.

Пейзаж Атакамы часто сравнивают с лунным: песчаные наносы и скалы чередуются с дюнами и холмами. Вечнозеленые леса простираются с севера на юг. На западной границе пустынная полоса сменяется зарослями кустарников. Всего в пустыне насчитывается 160 видов мелких кактусов, а также распространены лишайники и сине-зеленые водоросли. В оазисах растут акации, мескитовые деревья и кактусы. Среди животного мира пустыни под климатические условия подстроились ламы, лисицы, шиншиллы и альпаки. На побережье обитают 120 разновидностей птиц.

Малочисленное население занимается добычей полезных ископаемых. Туристы приезжают в пустыню, чтобы посетить Лунную долину, увидеть скульптуру "Рука пустыни" и насладиться песчаным сноубордом.

Сечура

Пустыня Сечура

Эта пустынная местность расположена на северо-западе континента. С одной стороны она омывается Тихим океаном, а с другой — граничит с Андами. Общая протяженность составляет 150 км. Сечура относится к числу холодных пустынь со среднегодовой температурой 22° C. Это обусловлено юго-западными ветрами и океаническим течением у побережья. Оно же способствует образованию туманов в зимний период. Туман сохраняет влагу и дарит прохладу. Из-за субтропических антициклонов в регионе выпадает мало осадков.

Пески формируют подвижные барханы. В центральной части они образуют дюны высотой 1,5 м. Сильные ветра перемещают песок и обнажают коренные породы. Животный и растительный мир сосредоточен вдоль водотоков. На территории Сечуры находятся два крупных города.

Монте

Пустыня Монте

Пустыня расположилась на севере Аргентины. Здесь жаркий и сухой климат. Осадки могут не выпадать около 9 месяцев в году. Перемены погоды объясняются отсутствием гор: территория открыта северным и южным ветрам. В долинах глинистые почвы, а в горах — каменистые. Немногочисленные реки имеют дождевое питание.

На территории преобладают полупустынные степи. У воды находятся редколесья. Животный мир представлен хищными птицами, мелкими млекопитающими, в том числе ламами. Люди проживают в оазисах и около водоемов. Часть земли обращена в сельскохозяйственные угодья.

Внутренние воды

Река Амазонка

На континенте выпадает рекордное количество осадков. Благодаря этому явлению сформировалось много рек. Поскольку Анды выступают в качестве главного водораздела, большая часть материка относится к атлантическому бассейну. У водоемов, в основном, дождевое питание.

Амазонка, протяженностью 6,4 тыс. км, берет начало в Перу. У нее есть 500 притоков. Сезон дождей увеличивает уровень реки на 15 м. Ее притоки образуют водопады, самый крупный из которых называется Сан-Антонио. Водные ресурсы используются слабо. Длина реки Парана составляет 4380 км. Ее устье расположено на Бразильском плоскогорье. Количество осадков поступает неравномерно, потому что она пересекает несколько климатических поясов. В верхнем течении из-за порожистости Парана образует водопады. Самый крупный, Игаусу, имеет высоту 72 м. Ниже по течению река становится равнинной.

Третий по величине внутренний водоем континента, Ориноко, составляет в длину 2730 км. Он берет начало на Гвианском плоскогорье. В верховьях есть небольшие водопады. В нижней части река разветвляется, формируя лагуны и протоки. Во время паводков глубина может составлять 100 м. Из-за частых приливов и отливов судоходство превращается в рискованное занятие.

Самым большим озером, которое расположилось в Венесуэле, является Маракайбо. Оно образовалось в результате прогиба тектонической плиты. На севере этот водоем меньше, чем в южной части. Озеро богато водорослями, благодаря чему здесь обитают различные виды птиц и рыб. Южное побережье представлено тропическим лесом. Туристов привлекает редкое явление под названием "Маяк Кататумбо". В результате смешения холодного воздуха Анд, теплого воздуха Карибского моря и метана с болот появляются молнии. Они бьют 160 дней в году, причем беззвучно.

Титикака, второе по величине озеро Южной Америки, расположилось между хребтами Анд. Оно имеет 41 населенный остров. Это самое большое судоходное озеро. Титикака и окрестности представляют собой национальный парк. На его территории обитают редкие земноводные. Из-за разреженного воздуха здесь незначительное видовое разнообразие млекопитающих. Большая часть континента обладает большими запасами пресных вод.

Климат

Субэкваториальный климатический пояс

Континент располагается в пяти климатических поясах. Экваториальный пояс занимает Тихоокеанское побережье и Амазонскую низменность. За год выпадает 2 тыс. мм осадков. Температура на протяжении года невысокая, около 24° C. Именно в этом поясе растут экваториальные леса, представляющие собой самый большой массив влажных лесов на Земле.

Субэкваториальный пояс располагается к югу и северу от экватора. Одновременно он находится в Северном и Южном полушарии. Количество осадков зависит от сезона. Чем дальше от экватора, тем более засушливыми становятся территории. За год температура практически не изменяется.

Тропики Южной Америки отличаются от тропиков Африки и Австралии. Здесь нет пустынь, потому что протяженность пояса небольшая. Равнины и теплые восточные течения способствуют увлажнению местности. На западе пояса расположена пустыня Атакама, которая изолирована от воздушных масс. По другую сторону Анд находится восточный сектор. Здесь произрастают влажные леса. Среднегодовая температура составляет 25° C.

Небольшую территорию занимает субтропический пояс. Климат зависит от холодных течений. Из-за засухи сформировались степи, которые называются пампасами. За год в них выпадает около 250 мм осадков. На западе влажность выше, здесь растут вечнозеленые леса. Температурная отметка летом не падает ниже двадцати четырех градусов. Зимой она доходит до нуля, случаются заморозки.

Юг континента расположен в умеренном поясе. Он представлен пустынями. Холодные течения блокируют влажные воздушные массы. Осадков выпадает мало. Рядом расположена Антарктика, поэтому температура невысокая. Летом, в январе, столбик термометра не поднимается выше двадцати градусов.

Флора и фауна:

Растительный мир

Основная статья: Растения Южной Америки.

Флора на материке является уникальной. Благодаря Южной Америке по всему миру получили распространение томаты, картофель, кукуруза и шоколадное дерево. Влажные леса, сельвы, покрывают Амазонскую низменность. Для них характерна густота и многоярусность. В сельвах растут бобовые, пальмовые, лавровые и рутовые виды. По стволам деревьев поднимаются лианы из семейства фикусов, кактусов и мимоз.

В саваннах центральной части континента растут низкорослые деревья и кустарники. Небольшие рощи из листопадных и вечнозеленых видов образуются на территориях с запасами влаги. Здесь можно встретить каучуконосов, мимозу, бамбук и инжир.

Равнина от Атлантического океана до Рио-Негро характеризуется однообразным ландшафтом. Пустыни Патагонии представлены дерновыми травами и злаками, которые устойчивы к засухам.

Животный мир

Основная статья: Животные Южной Америки.

Огромным богатством отличается животный мир. В сельвах водятся ленивцы, ягуары, обезьяны и различные земноводные. Здесь обитают представители семейства кошачьих такие, как оцелот, маргай, онцилла и др. Во влажных лесах много крокодилов и кайманов.

Уникальная фауна находится в саваннах. Здесь живут броненосцы, муравьеды, кинкажу, очковый медведь и нанду. В пампасах обитают олени и ламы, а в пустынях — насекомые, грызуны и мелкие млекопитающие.

Полезные ископаемые

Читайте также: Природные ресурсы Южной Америки.

Своеобразный рельеф снабдил материк залежами минеральных ресурсов. Анды, Карибский бассейн и Венесуэла содержат нефть и природный газ. На равнинах расположены месторождения золота, алмазов, никеля, урана, алюминия, и железа. Анды богаты селитрой, углем, серебром и платиной.

На Гвианском и Бразильском плоскогорье находят бокситы, никель, железо и алмазы. В условиях пустыни, при биохимическом разложении птичьего помета, образовались залежи чилийской селитры.

Экологическая обстановка

Активная деятельность человека создала массу проблем на континенте. Расширение территорий под пастбища уничтожают сельвы, загрязняют крупные водоемы. Обезлесние ставит под угрозу вымирания некоторые виды флоры и вынуждает животных мигрировать.

От негативных действий людей страдают реки, моря и океаны. Чрезмерный вылов рыбы приводит к вымиранию некоторых видов. Отходы нефтепродуктов загрязняют водные ресурсы. Отсутствие очистных сооружений вызывает эпидемии. Активная добыча ископаемых загрязняет атмосферу, провоцирует появление парниковых газов.

Борьба за экологию заключается в создании национальных парков и заповедников. Странам необходимо внедрять экологически чистые технологии и повторно засаживать вырубленные территории.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: