География Северной Америки: геология, климат, пустыни, водоемы, природные ресурсы и экология

Северная Америка характеризуется резким контрастом дикой природы и современных мегаполисов. На третьем по размеру континенте планеты, гармонично соседствуют различные природные зоны, такие как тундра, тайга, вечнозеленые леса и пустыни, которые поражают своей первозданной красотой даже в XXI веке.

Читайте  также:

Основные географические сведения

Материк расположен в Северном и Западном полушариях. Общая протяженность береговой линии составляет 75,5 тыс. км. Площадь без островов - 20,3 млн. км². На севере континент протянулся до полярных широт, а на юге — до экватора. Береговая линия особо изрезана в северной части. Побережья омываются Тихим, Атлантическим и Северным Ледовитым океаном. Крайние точки континента включают:

  • север — мыс Мерчисон;
  • юг — мыс Марьято;
  • запад — мыс Принца Уэльского;
  • восток — мыс Сент-Чарльз.

На юге материк соединен с Южной Америкой Панамским перешейком. Крупнейшими островами являются Гренландия, Баффинова Земля, Куба, Таити, Виктория и Элсмир. К большим полуостровам относятся Аляска, Калифорния, Флорида, Лабрадор и Юкатан.

На территории Северной Америки расположено 23 независимых государства. Самыми крупными из них являются США, Мексика и Канада. Большая часть населения являются выходцам из Европы. Коренными жителями называют себя эскимосы, алеуты и индейцы. Им удалось сохранить самобытную культуру. Плотность населения неравномерна. Большее число людей проживает в Центральной Америке и на островах Карибского моря.

Рельеф

Рельеф континента довольно сложен. По своему строению он напоминает Европу. Северная Америка расположена на Северо-Американской и Карибской литосферной плите. Возвышенности занимают третью часть материка. В рельефе преобладают равнины. Они соседствуют с Аппалачскими горами на востоке, а на западе — с Кордильерами. Магматические породы на севере образуют Канадский щит, большую часть которого занимает Лаврентийская возвышенность. На этой территории расположились Великие и Центральные равнины.

Величайшую горную систему представляет цепь Кордильер. Наивысшая точка составляет 6193 м. Кордильеры оканчиваются в Южной Америке. В формировании рельефа принимали активное участие ветер и подземные воды. Большой каньон был образован рекой Колорадо в процессе эрозии. Мамонтова пещера создана подземными водами.

В хребтах Кордильер продолжают формироваться разломы. Из-за этого происходят землетрясения и извержения вулканов. Самыми большими вулканами являются Попокатепетль и Орибаса.

Пустыни

Пустыня Сонора

Пустынные территории простираются в западной части континента, в пределах субтропического и умеренного поясов. Характерная черта Северо-Американских пустынь — частая смена рельефа. Еще одной особенностью является образование барханов.

Сонора

Местность сформировалась на территории США и Мексики. Ее площадь составляет 260 тыс. км². Со всех сторон пустыня окружена горами. Они задерживают большую часть осадков, которые приносят муссоны. Уровень солнечной радиации высокий на протяжении всего года. Влажность воздуха, наоборот, низкая. Суточная температура колеблется от +40˚C до -1˚С. Количество осадков незначительное, но два раза в год идут ливневые дожди.

Каменистые, глинистые и песчаные равнины чередуются с горными хребтами. На территории пустыни растут кактусы, молочаи, различные злаки и цветущие растения. Кактусы сагуаро являются достопримечательностью. Масса их достигает десяти тонн. В Соноре обитают 60 видов млекопитающих, более трехсот видов пернатых и 20 видов земноводных. Долгое время пустыня являлась пристанищем для коренных жителей Северной Америки.

Нижнекалифорнийская пустыня

Местность находится на территории Мексики. Ее площадь составляет 77 тыс. км². По форме регион напоминает палец, указывающий на Тихий океан. От континента пустыня отделена Калифорнийским заливом.

На протяжении всего года здесь держится сухая погода, общее количество осадков незначительное. Таким образом сказывается влияние Тихого океана. Территория представлена равнинами, плато и горными хребтами. Это разнообразие позволяет процветать многим видам животных. Здесь растут высшие растения, некоторые из которых являются раритетными. Животный мир представлен рептилиями. К отряду млекопитающих относятся койоты, кролики, буйволы и волы. Очень много птиц и летучих мышей. Многочисленные национальные парки привлекают туристов со всего мира.

Мохаве

Территория пустыни, площадью 35 тыс. км², растянулась на три штата США и один штат Мексики. Она стала символом Америки. Мохаве считается самой засушливой пустыней континента. Летняя температура превышает 40˚С. Зимой в горах часто выпадает снег. Влияние на погоду, в первую очередь, оказывает ветер. В западной части он дует непрерывно. В пустыне очень много городов-призраков. Люди, жившие в них столетия назад, занимались добычей золота и серебра.

Самой известной достопримечательностью является Долина Смерти. Другими известными местами считается город Лас-Вегас, исторический памятник "Плотина" и несколько национальных парков.

Внутренние воды

Великие озера из космоса

Из-за разнообразного климата и рельефа, реки, и озера распределены по территории Северной Америки неравномерно. Их бассейнами являются Тихий, Атлантический и Северный Ледовитый океан. Питание у водоемов снеговое, ледниковое, грунтовое и дождевое.

Самой крупной рекой является Миссисипи, протяженностью 3734 км. Она делит США на неравные части: западную и восточную. Люди, живущие по ее берегам, часто находятся под угрозой наводнения из-за слияния реки с Огайо. Та разливается благодаря таянию снегов в горах Аппалачи. Миссисипи связана каналами с Великими озерами.

Еще одной мощной рекой является Миссури. Ее длина составляет 3767 км. Миссури считается притоком Миссисипи и существенно влияет на главную реку США. Она насчитывает более 95 притоков, которые протекают с запада на восток. Из-за засух начала XXI столетия судоходство по реке существенно сократилось.

На северо-западе Северной Америки протекает река Юкон, длина которой составляет 3185 км. Она делит штат Аляску почти пополам. Судоходна с мая по сентябрь. Чуть больше ста лет назад на берегах Юкона свирепствовала золотая лихорадка. Золотодобыча в наши дни проводится по современным технологиям.

На континенте находится множество озер. Самой известной системой являются Великие озера, расположенные на территории Канады и Соединенных Штатов Америки. Озеро Верхнее считается самым величественным. Оно глубокое и холодное. Площадь составляет 82 тыс. км². Глубина может достигать 400 м. Верхнее почти нетронуто человеком, особенно северное побережье, с его обрывистыми склонами.

Гурон занимает площадь 59 тыс. км². В некоторых местах глубина составляет 200 м. Водоем является частью речного пути, по которому перевозят грузы в отдаленные уголки материка. С Гуроном соединяется Мичиган, размер которого составляет 58 тыс. км². В его пределах образовались острова. Мичиган известен уникальными пляжами. В северных районах встречаются горные породы, образованные из кораллов.

Эри считается самым мелким из озер, его площадь всего 26,7 тыс. км². На юго-западе находятся большие и малые острова. Водоем создает по берегам благоприятный для сельского хозяйства микроклимат. Онтарио хоть и мало, но глубоко. В некоторых местах глубина достигает 200 м. По его берегам располагаются крупные мегаполисы: Гамильтон, Оттава и Торонто.

Климат

Климатическая карта Северной Америки по Кеппену

Территория Северной Америки входит во все климатические пояса. Исключение составляет экваториальный. Уровень осадков и температур зависит от конкретного местоположения. Северное побережье расположено в арктическом поясе, поэтому здесь господствуют холода и ветра. Летом отметка на градуснике не поднимается выше 5˚C. Вся местность покрыта снегами.

Чуть ниже расположен субарктический пояс. Летом воздух прогревается до 10˚С. Из-за арктического воздуха зимой тут холоднее, чем в соседнем регионе. Это объясняется изолированностью от океана. Большая часть материка лежит в умеренном поясе. На климат влияют воздушные массы. Центральная часть удалена от океанов, поэтому лето здесь жарче, чем на побережье. Количество солнечной радиации в Канаде значительно меньше, чем на территории США и Мексики.

Тропический пояс занимает небольшую площадь, которая лежит между Тихим океаном и Мексиканским заливом. Здесь сложно разделить сезоны на теплые и холодные. Калифорнийское течение и высокое давление в районе Тихого океана создают пустынные области. Юго-восточные пассаты дарят побережью Мексиканского залива влажный климат. На побережьях и островах постоянно присутствуют тропические циклоны.

Флора и фауна:

Растительный мир

Основная статья: Растения Северной Америки.

Остров Гренландия, крайняя точка континента, находится в районе вечных льдов. Растительность здесь отсутствует. К югу располагается полоса тундры, где можно видеть мхи, лишайники, кусты и карликовые деревья. Эта полоса значительно больше, чем в Евразии. За ней следом идет зона тайги. В ее лесах можно встретить деревья, растущие только на этом континенте: дугласову пихту, бумажную березу и бальзамический тополь. Кроме этого, леса представлены пихтами и соснами.

В южных районах располагаются лиственные леса. Это самая обширная зона материка. По своему составу она схожа с европейскими лесами. В них произрастает каштан, вечнозеленый дуб и платан. Главное отличие от лесов Европы — мощь и высота деревьев. Еще южнее располагаются вечнозеленые леса. Их состав зависит от структуры почв. На красноземных почвах растут сосны, магнолии и буки. В засушливых районах Флориды растут карликовые пальмы и кипарисы.

Следом расположена зона степей. Травяной покров неразнообразен из-за засоления почвы. Здесь можно встретить заросли кустарников, карликовые можжевельники. Пустыни славятся массивными кактусами. Кроме уникальной кактусовой флоры, растут кустарники с необычными листьями и шаровидные деревья. Тихоокеанское побережье, с его влажным климатом, способствует произрастанию бромелиевых, орхидей и разнообразных лиан. Вечнозеленые леса состоят из папоротников, дубов и масличных деревьев.

Животный мир

Основная статья: Животные Северной Америки.

Лось американский, травоядное млекопитающее,

Разнообразие климатических и природных зон континента объясняет богатый мир фауны:

  • Тайга: северные олени, белые медведи, волки, рыси, бобры, куницы, ласки.
  • Лиственные леса: медведи гризли, хорьки, опоссумы, землеройки, сурки, хомяки.
  • Смешанные леса: олени, индейки, лоси, бурундуки, зайцы.
  • Лесостепи: бизоны, койоты, бараны, европейские волки.
  • Пустыни: коати, ящерицы, черепахи, лягушки.

Полезные ископаемые

Читайте также: Природные ресурсы Северной Америки.

Рельеф континента очень разнообразен. Именно это повлияло на обилие минеральных ресурсов. На Канадском щите залегают метаморфические и магматические породы, сформировавшиеся 500 млн. лет назад. Здесь находятся залежи угля, молибдена, урана, цинка и железа. Кордильеры богаты свинцом, серебром и золотом. В районе скалистых гор встречаются урановые руды. Разработка месторождений железной руды производится в районе Великих озер. Валаамский триасовый уголь имеет огромное промышленное значение. Мексика и Мексиканский залив известны залежами нефти. Это полезное ископаемое есть и на западе США. Сера и калийная соль расположены на периферии материка. Канзас и Техас известны залежами гипса. Месторождение фосфоритов находится во Флориде.

Экологическая обстановка

Активная хозяйственная деятельность нарушает естественную природную среду. Главная проблема Северной Америки — загрязнения химикатами. Они образуют кислотные дожди. В некоторых районах остро стоит проблема нехватки питьевой воды. Разливы нефти в Мексиканском заливе уничтожили многих водоплавающих.

Вырубка вечнозеленых лесов приводит к загрязнению атмосферы. Исчезли некоторые популяции животных. Массовый выпас скота нарушает земляной покров. Тепловые аномалии провоцируют стихийные бедствия. Крупные корпорации Соединенных Штатов и Канады внедряют Кодекс экологического поведения. Для сохранения флоры и фауны созданы многочисленные национальные парки. Под охраной находятся отдельные объекты. Континент спасет переход на альтернативную энергетику и восстановление зеленых зон.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: