Природные ресурсы Северной Америки


Северная Америка — третий по величине континент мира, простирающийся от крошечных Алеутских островов на северо-западе до Панамского перешейка на юге.

Континент богат на такие природные ресурсы, как плодородные почвы, обильные запасы пресной воды, полезные ископаемые, леса и т.д., которые сделали Северную Америку одним из самых развитых регионов мира.

Читайте также:

Водные ресурсы

Пресная вода

Ресурсы пресной воды имеют важное экологическое и экономическое значение для Северной Америки, но их распределение сильно варьируется. В Канаде находится около 20% мировых запасов пресной воды. Однако большая часть расположены в отдаленных районах или сохраняется в озерах, подземных водоносных горизонтах и ледниках. В отличие от Канады, Мексика, прежде всего является засушливой страной, в которой пресная вода в достаточном количестве сосредоточена только в некоторых районах. Водные ресурсы характеризуется не только количеством пресной воды, но и тем, насколько быстро водоемы пополняются за счет осадков и сточных вод. Во многих частях Северной Америки, потребности людей в пресной воде превышают объемы воды необходимые для нормального функционирования водной экосистемы.

Около 85% ресурсов пресной воды Северной Америки используются в сельском хозяйстве и промышленности, однако виды использования распределяются в зависимости от стран (к примеру, бытовое использование в Канаде составляет 19% в промышленности и сельском хозяйстве используют 69% и 12% пресной воды, соответственно; в сельском хозяйстве Мексики используется 77% воды, в промышленности — 6%, а бытовое составляет — 17%; в США показатели промышленного и сельскохозяйственного использования приблизительно одинаковые — 46% и 41% соответственно, а бытовое — 13%).

Лесные ресурсы

Лесные ресурсы покрывают около трети площади суши Северной Америке. В пределах этого ресурса представлено большое разнообразие типов лесов, из которых около 45% классифицируются как бореальные, в основном в Канаде и на Аляске. Остальные лесные площади составляют умеренные и тропические леса. В Северной Америке сосредоточено почти 20% лесов мира и более трети бореальных лесов планеты. Протяженность лесных земель относительно стабильна в Канаде, несколько увеличивается в Соединенных Штатах и ​​снижается в Мексике. В Мексике, за последнее десятилетие, было потеряно от 3,5 до 5 млн га умеренных и тропических лесов. Оценочные годовые темпы обезлесения в Мексике варьируются от 0,5% до 1,14%.

Изменения в структуре лесных экосистем, вызванных антропогенным воздействием, могут сделать леса более восприимчивыми к пожарам, засухам, инвазивным насекомым и загрязнению воздуха. Например, в Соединенных Штатах почти половина всех лесов считается сильно засоленными, а также распространена фрагментация, которая нарушает экологические процессы и делает их непригодными для обитания многих видов диких животных. В Мексике, структура и состав оставшихся лесных массивов были изменены путем выборочного извлечения некоторых предпочтительных древесных пород и широким преобразованием лесов в пастбища.

Земельные ресурсы

Прямое человеческое влияние на земельные ресурсы является самым высоким в прибрежных и сельскохозяйственных районах, вдоль транспортных коридоров, и вблизи населенных пунктов. Несмотря на то, что количество земель в Северной Америке неизменное, их использование постоянно меняется. Взаимосвязь между землепользованием и растительным покровом является сложной, поскольку конкретный вид растительного покрова может соответствовать различным видам землепользования. Например, лесные земли могут использоваться для производства древесины, отдыха, защиты водосборных бассейнов или в качестве среды обитания. Аналогичным образом, некоторые виды землепользования, такие как сельское хозяйство, могут потребовать сохранения отдельных земельных покровов с течением времени, таких как возделываемые сельскохозяйственные культуры, залежные земли, лесные участки или даже обгоревшие площади. Несмотря на эту сложность, попытки классифицировать землепользование и растительный покров могут быть полезны для анализа воздействия человека на наземные экосистемы. Изменения в землепользовании способны повлиять на распределение и тип растительного покрова (например, леса, возделываемые земли и урбанизированные территории), способность экосистем предоставлять ценные услуги, которые поддерживают жизнь, и даже рельеф.

Почти треть поверхности Северной Америки используется в сельском хозяйстве. Хотя на его долю приходится лишь 12% всей сельскохозяйственной площади планеты, Северная Америка производит почти 20% зерновых культур в мире и столько же мяса. Основываясь на исторических изменениях землепользования, фермерские хозяйства и ранчо, а также умеренные североамериканские пастбища, претерпели значительные изменения, которые трансформировали экосистему и привели к значительным потерям биоразнообразия.

Минеральные ресурсы

Северная Америка наделена значительными запасами минеральных ресурсов, включая уголь, нефть, природный газ и железо. От этих ресурсов значительно зависит промышленность континента.

Уголь

В Северной Америке около 1/6 известных запасов угля в мире. Из них, около 91% находится в Соединенных Штатах. Залежи антрацита сосредоточены в северо-восточной части Пенсильвании. Одним из самых крупных бассейнов мира является Аппалачский каменноугольный бассейн. Другие запасы угля сосредоточены в штатах Айова, Миссури, Канзас и Оклахома, на юго-западе Техаса, и севере Мичигана. Великие равнины и Скалистые горы содержат, как правило, уголь, уступающий по качеству тому, что находится восточной части страны.

Канадские угольные месторождения располагаются в основном в Новой Шотландии, а также в Альберте и Британской Колумбии. Уголь Новой Шотландии является высококлассным, в то время как на Западе он уступает по качеству. Угольные месторождения Аляски изучены не полностью, однако, существуют оптимистические оценки залежей.

Нефть

Месторождения нефти гораздо менее известны, чем угля. Тем не менее по всем оценкам очевидно, что Северная Америка сравнительно так же обеспечена этим минеральным ресурсом, как и углем. Соединенные Штаты были одними из ведущих мировых производителей нефти начиная с 1859 года и до сих пор ежегодно производит 16% от мировой добычи.

Канада также добывает значительные объемы нефти. Более 4/5 общего объема производства приходится на Альберту. В дополнение к запасам нефти, здесь также находятся битуминозные пески, в районе Форт МакМуррей.

Природный газ

Месторождения природного газа находятся рядом с залежами нефти, а потребности в нем растут быстрыми темпами.

Железная руда

Канада и Соединенные Штаты хорошо снабжены железной рудой, Мексика намного меньше. Один из богатейших в мире железорудных районов — это горнопромышленный регион Месаби, расположенный в северо-восточной части штата Миннесота. Канада добывает значительное количество железной руды, в основном в Квебеке и Лабрадоре. На долю Северной Америки приходится около 9% мирового производства руды.

Феросплавы

Северная Америка менее обеспечена ферросплавами, но является основным производителем кобальта (Канада), молибдена (США и Мексика), никеля (Канада), вольфрама (США) и ванадия (США и Мексика). В Канаде есть одно из самых известных в мире месторождений урановых руд на берегу Большого медвежьего озера.

Биологические ресурсы

Растениеводство и животноводство

Северная Америка отличается большей изменчивостью климата, чем любой другой континент — от замерзающей Арктики до тропических джунглей Центральной Америки. Почти все типы экосистем встречаются на континенте, от коралловых рифов в Карибском бассейне до ледникового покрова в Гренландии. Эти различия вносят свой вклад в разнообразие сельскохозяйственных отраслей Северной Америки и биологических ресурсов.

В тропических зонах Северной Америки фермеры выращивают апельсины, сахарный тростник, кофе, какао и бананы. Эти культуры произрастают на прибрежных равнинах и влажных горных склонах. Хлопок и конопля выращиваются в более теплых и сухих промежуточных климатических зонах. Эти культуры также отправляют на экспорт.

Фрукты, овощи, хлопок и табак преобладают в теплых субтропических зонах северной Мексики и Соединенных Штатов.

Умеренная зона идеально подходит для выращивания фруктов, таких как яблоки и персики. Эти области извлекают выгоду из превосходного дренажа и предсказуемых заморозков.

Сухие зоны, распространенные на юго-западе США и в северной Мексике, идеально подходят для скотоводства. В этом регионе распространены ранчо с тысячами голов крупного рогатого скота, овец, свиней и других видов животных.

Фауна

Основная статья: Животные Северной Америки.

Северная Америка имеет разнообразие диких животных и насчитывает около 457 видов млекопитающих (например, зубров, енотов, горных львов, бобров, лосей и ягуаров), 914 видов птиц (например, белоголовый орлан и гусь) 662 вида рептилий (например, аллигатор), больше 300 видов амфибий и 4000 известных паукообразных (например, аризонский древесный скорпион).

Флора

Растительный мир Северной Америки удивительно богат, отчасти из-за геологической истории континента и отчасти из-за разнообразной топографии, и климатических условий. В районе к северу от Мексики насчитывается около 18 600 видов сосудистых растений. 38% родов растений встречаются только в Северной Америке, а еще 18% — только в Северной, Южной и Центральной Америке.


Вам также может понравиться

Оставить комментарий

Наш instagram