Юрский период, или юра (201-145 млн лет назад)

Юрский период был вторым по счету периодом мезозойской эры. Он начался после триаса и сменился мелом, и имел продолжительность около 56 млн лет.

География и климат

В юрский период суперконтинент Пангея начал раскалываться на два отдельных континента:

  • северную часть, известную как Лавразия (которая в конечном итоге разделилась на Северную Америку и Евразию, открыв бассейны для Атлантического океана, и Мексиканского залива)
  • южная часть - Гондвана - дрейфовала на восток (и витоге разделилась на Антарктику, Мадагаскар, Индию и Австралию, а ее западная часть, сформировала Африку, и Южную Америку).

Этот процесс разделения Пангеи наряду с более теплой глобальной температурой, позволил таким рептилиям, как динозавры диверсифицироваться и доминировать длительное время на Земле.

Жизнь растений

В эпоху мезозоя растения развивали способности вести наземный образ жизни и не ограничиваться только океанами. К началу юры, жизнь растений эволюционировала от мохообразных, низкорослых моховидных и печеночников, которые не имели сосудистой ткани и были ограничены влажными болотистыми участками.

Юрский период, или юра (201-145 млн лет назад) 2
Гинкговые деревья

Папоротники и гингковые, обладающие корнями и сосудистой тканью для транспортировки воды, и питательных веществ, а также размножающиеся споровым способом, были доминирующими растениями ранней юры. Во время юрского периода появился новый способ размножения растений. Голосеменные растения, такие как хвойные деревья, развили пыльцу, которая с помощью ветра распределяется на большие расстояния и опыляет женские шишки. Этот способ размножения позволил значительно увеличить численность голосеменных растений к концу юрского периода. Цветковые растения не эволюционировали до мелового периода.

Эра динозавров

Как было показано в фильме «Парк юрского периода», рептилии были доминирующей формой жизни животных в юрский период. Они преодолели эволюционные препятствия, которые ограничивали амфибий. У рептилий были сильные окостеневшие скелеты с передовыми мышечными системами для поддержки и передвижения тела. Некоторые из крупнейших животных, которые когда-либо жили, были динозаврами юрского периода. Рептилии также могли развивать амниотические яйца, которые инкубировались на суше.

Юрский период, или юра (201-145 млн лет назад) 3
завроподы

Завроподы (ящероногие динозавры) - травоядные четвероногие животные, с длинными шеями и тяжелыми хвостами. Многие завроподы такие, как брахиозавры, были огромными. Представители некоторых родов имели длину тела около 25 м, а вес колебался в пределах 50-100 тонн, что делает их крупнейшими наземными животными, которые когда-либо существовали на Земле. Их черепа были относительно маленькими, с ноздрями, высоко поднятыми к глазам. Такие маленькие черепа означали наличие очень маленьких мозгов. Несмотря на небольшие мозги, эта группа животных процветала в течение юрского периода и имела широкое географическое распределение. На всех континентах обнаружены окаменелости завропод, за исключением Антарктиды. Другие известные динозавры юры включают стегозавров и летающих птерозавров.

Карнозавры были одними из главных хищников мезозойской эры. Род аллозавров был одним из самых распространенных карнозавров в Северной Америке. Они похожи на более поздних тиранозавров, хотя проведенные исследования показывали, что у них мало общего. Аллозавры имели сильные задние конечности, тяжелые передние лапы и длинные челюсти.

Ранние млекопитающие

Юрский период, или юра (201-145 млн лет назад) 4
Аделобазилевс

Возможно, динозавры были доминирующими наземными животными, но не единственными представителями фауны. Ранние млекопитающие были в основном очень маленькими травоядными или насекомоядными животными, и не конкурировали с более крупными рептилиями. Аделобазилевс - хищный предок млекопитающих. Он имел особенное строение внутреннего уха и челюстей. Это животное появилось в конце триасового периода.

В августе 2011 года ученые из Китая объявили об открытии Юрамайи. Это крошечное животное середины юры вызвало волнение среди ученых, потому что это был явный предок плацентарных млекопитающих, свидетельствующий о том, что млекопитающие развивались намного раньше, чем считалось прежде.

Морская жизнь

Юрский период, или юра (201-145 млн лет назад) 5
Плезиозавр

Морская жизнь юрского периода также была весьма разнообразной. Крупнейшими морскими хищниками были плезиозавры. Эти плотоядные морские рептилии обычно имели широкие тела и длинные шеи с четырьмя конечностями в форме ласты.

Ихтиозавр - морская рептилия, был наиболее распространен в раннем юрском периоде. Поскольку некоторые окаменелости были найдены с более мелкими особями своего вида внутри тела, предполагается, что эти животные, возможно, были одними из первых, у кого была внутренняя беременность, и они рождали живых детенышей.

Головоногие также были широко распространены в юрский период и включали предков современных кальмаров. Среди самых красивых окаменелостей морской жизни можно выделить спиралевидные раковины аммонитов.

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту