Население Северной Америки — особенности и характеристика

Северная Америка – это континент, чье население формировалось в основном из-за массовой миграции в Новый Свет, последовавшей за открытием материка Колумбом. В результате этих процессов в Северной Америке сформировались относительно молодые государства и нации, чей возраст не превышает 250 лет. Каковы же особенности демографии этого континента?

Читайте также:

Общая характеристика населения

Всего в Северной Америке проживает примерно 579 млн чел. (по данным 2016 г.). Площадь материка составляет 24,365 млн кв. км. Таким образом, средняя плотность населения составляет 23,76 чел/ кв. км. При этом распределено оно крайне неравномерно. Северные территории, принадлежащие Канаде, практически не заселены, также как и Аляска. Мало жителей проживает в пустынных районах, расположенных на западе США и Мексики. В США большая часть населения сконцентрирована вблизи атлантического (восточного) и тихоокеанского (западного) побережья.

Самыми заселенными государствами Северной Америки являются США (325 млн чел.), Мексика (121 млн. чел), Канада (35,7 млн чел.) и Гватемала (14,4 млн чел.). Всего в регионе, с учетом многочисленных островных государств, насчитывается 23 страны. Самыми крупными городами материка являются:

  • Мехико (столица Мексики) – 9,1 млн чел.
  • Нью-Йорк (США) – 8,4 млн чел.
  • Лос-Анджелес (США) – 3,9 млн чел.
  • Чикаго (США) – 2,7 млн чел.
  • Торонто (Канада) – 2,6 млн чел.
  • Гавана (столица Кубы) – 2,3 млн чел.

Стоит отметить, что здесь приведена численность жителей непосредственно самих городов. Однако эти города являются центрами агломераций, в которых может проживать (в случае с Мехико и Нью-Йорком) более 20 млн чел. Отдельного внимания заслуживает Босваш – это неофициальное название огромного мегалополиса на востоке США, который объединяет крупные города Бостон, Нью-Йорк, Филадельфия, Балтимор и Вашингтон, а также десятки более мелких городов. Протяженность Босваша составляет 750 км, а живет здесь порядка 45 млн чел.

Региональное и культурное деление Северной Америки

Традиционно на североамериканском континенте выделяют два крупных макрорегиона – собственно Северную Америку и Центральную Америку. Линия разграничения этих регионов совпадает с современной американо-мексиканской границей. Все страны, располагающиеся южнее нее, и образуют Центральную Америку. Можно сказать, что по разные стороны этой границы расположены два разных мира, которые сильно отличаются своей историей, культурой, религией, традициями и менталитетом. Иногда отдельно выделяют островные государства, расположенные в бассейне Карибского моря, но в целом они близки по своим демографическим особенностям к Центральной Америке.

Можно отметить, что в целом уровень жизни на севере континента выше, чем на юге. При этом рождаемость больше в Центральной Америке. Имеет место массовая миграция населения из Центральной Америки в США.

Этносы Северной Америки

Коренным населением континента являются индейцы, а также живущие на севере эскимосы и алеуты, которых к индейцам традиционно не относят. После открытия Америки европейцами началась колонизация материка, в ходе которой такие державы, как Испания, Великобритания и Франция, начали заселять свои колонии европейским населением и одновременно бороться с индейцами. Территория Центральной Америки была по большей части колонией Испании, а более северные территории принадлежали французам и англичанам. В 1776 г. часть британских колоний взбунтовалась против английского короля и создала собственное государство – США, которое продолжало заниматься колонизацией неосвоенных территорий.

Европейцы жестоко подавляли коренное население, в результате чего многие индейские племена были уничтожены. Особенно жестоки были американцы, устроившие в XIX веке геноцид индейцев. В результате сегодня в Мексике проживает 10,1 млн индейцев (8,3 % жителей страны), ещё 5,4 млн живут в Гватемале (37,7% жителей). В Канаде доля коренного населения равна 3,3 % (1,2 млн чел.), а в США они составляют всего лишь 0,77% (2,5 млн чел.) от населения страны. Среди индейских племен США и Канады, сумевших сохраниться до наших дней, наиболее крупными являются кучины, гуроны, ирокезы, чероки, чокто, черноногие, тлинкиты, апачи, навахо. В Центральной Америке проживают майя, сапотеки, пуренеча, ацтеки, миштеки.

Большая часть европейцев, проживающих в Центральной Америка, имеет испанское происхождение. Значительная часть населения центральноамериканских государств – это не собственно европейцы, а метисы, то есть потомки браков европейцев и индейцев. Так, в Мексике доля метисов оценивается в 60%, а европейцев (то есть условных «белых») всего 10%.

Ситуация в США и Канаде противоположная. Большая часть населения здесь относится к европейцам, то есть к белым. Доля метисов невысока из-за истребления индейцев, приведшего к сокращению их численности, а также из-за расистских предупреждений в США, вследствие которых межрасовые браки осуждались обществом. Вплоть до 60-х годов XX в. в США действовали сегрегационные законы, которые способствовали отделению белых от других рас.

В США, помимо белых и индейцев, высока доля и чернокожего населения. Это потомки рабов, завозившихся в Новый Свет из Африки. Сегодня их в США насчитывается более 70 млн (21% населения). Ели говорить о белом населении США, то среди него преобладают американцы немецкого (48 млн. чел.), ирландского (35 млн.), английского (26 млн.) и итальянского (17 млн) происхождения.

США являются главным центром притяжения мигрантов на планете. Сегодня в стране проживает порядка 40 млн человек, родившихся не в США. В результате возрастает этническое многообразие страны, в частности, увеличивается доля азиатского населения.

Языки Северной Америки

Во всей Центральной Америке государственным языком является испанский. Исключение – Белиз и несколько островных государств Вест-Индии (Гренада, Тринидад и Тобаго), где говорят по-английски.

В США и Канаде господствует английский язык. Однако в ряде штатов США (Нью-Мексико, Калифорния, Техас, Аризона) активно используется испанский. Дело в том, что ранее эти территории были частью Мексики, однако были захвачены США в ходе американо-мексиканской войны 1846-1848 г. При этом высока доля нелегальных мигрантов, перебирающихся в США из Мексики. Всего в стране насчитывается порядка 48-55 млн испаноязычных жителей.

В Канаде на востоке страны есть франкоязычная провинция Квебек. Ранее она была французской колонией, однако в ходе Семилетней войны (1756-1763 г.) Квебек был захвачен англичанами и в будущем вошел в состав Канады. На сегодня в Канаде оба языка, французский и английский являются государственными. Принято выделять среди канадцев два этноса –англоканадцев, говорящих по-английски, и франкоканадцев, использующих французский язык.

Религия в Северной Америке

В целом на континенте доминирует христианство. Однако население Центральной Америки исповедует католичество, также как и испаноязычные американцы. Большая часть англоговорящих американцев и канадцев являются протестантами. Среди них выделяют так называемых евангельских христиан (26,3% жителей США) и мейнстрим-протестантов (18,1%). Некоторые белые, как и испаноязычные граждане США, являются католиками. Также распространены различные специфические христианские течение – церкви чернокожих, мормоны, пятидесятники, методисты и т.п. Стоит отметить, что США – единственная развитая страна мира, в которой для большей части населения вера имеет большое значение в жизни.

В Канаде англоязычное большинство придерживается протестантизма, а франкоканадцы – католичества.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: