Голый землекоп — необычный грызун, таящий секреты долголетия и предотвращения рака

Каждый вид животных имеет свои уникальные черты. Тем не менее, некоторые из особенностей голого землекопа (Heterocephalus Glaber) являются причудливыми, граничащие с совершенно непостижимыми. Есть люди, которые думают, что уникальная физиология этих грызунов может быть изучена, чтобы получить ключ к бессмертию или найти способ предотвратить рак. Правда это или нет, еще предстоит выяснить, но одно можно сказать наверняка. Голый землекоп - очень необычное существо.

Знакомьтесь голый землекоп

  • Название вида: Голый землекоп;
  • Научное название: Heterocephalus Glaber;
  • Классификация: Млекопитающие;
  • Размер: от 8 до 10 см в длину; вес - от 30 до 35 грамм;
  • Место обитания: сухие саванны Восточной Африки;
  • Охранный статус: LC - виды, вызывающие наименьшие опасения, или находящиеся под наименьшей угрозой исчезновения.

Голого землекопа легко узнать по зубам и морщинистой коже. Тело грызуна приспособлено для жизни под землей. Его торчащие зубы используются для рытья, а губы смыкаются за зубами, чтобы предотвратить попадание грязи в рот. Глаза маленькие, с плохой остротой зрения. Ноги голых землекопов короткие и тонкие, но они могут двигаться вперед и назад с одинаковой легкостью. Эти грызуны не полностью лысые, но у них мало шерсти и нет изолирующего жирового слоя под кожей.

В среднем голые землекопы достигают примерно 8-10 см в длину и массы 30-35 грамм. Самки крупнее и тяжелее самцов. Землекопы обитают на сухих лугах Восточной Африки, где живут колониями от 20 до 300 особей. Вид многочислен, и на данный момент ему не грозит исчезновение.

Голые землекопы являются травоядными животными, питающиеся преимущественно крупными клубнями растений. Один большой клубень может содержать колонию месяцами или даже годами. Они едят внутренность клубня, но оставляют достаточно, чтобы растение могло регенерировать. Животные иногда питаются своим калом, хотя это может быть признаком социального поведения, а не пищевой привычкой. Голые землекопы часто становятся добычей змей и хищных птиц.

Единственное хладнокровное млекопитающее

Люди, кошки, собаки и даже яйцекладущие млекопитающие, такие как утконосы являются теплокровными. Как правило, млекопитающие терморегуляторы, способные поддерживать температуру тела, несмотря на внешние условия. Голый землекоп представляет собой единственное исключение из этого правила. Он является хладнокровным или пойкилотермным. Когда голым землекопам слишком жарко, они перемещается к более глубокой и холодной части своей норы. Когда им слишком холодно, они либо движутся к нагретому солнцем месту, либо ютятся со своими собратьями.

Землекопы могут прожить некоторое время без воздуха

Клетки мозга человека начинают умирать в течение 60 секунд без кислорода. Необратимое повреждение мозга обычно наступает через три минуты. В отличие от этого, голые землекопы могут выжить 18 минут в бескислородной среде, без вреда для организма. В случае нехватки кислорода, они замедляют метаболизм и используют анаэробный гликолиз фруктозы, чтобы производить молочную кислоту для снабжения клеток энергией.

Голые землекопы могут жить в атмосфере, состоящей на 80% из углекислого газа и на 20% из кислорода. Люди сразу умрут от отравления углекислым газом в подобных условиях.

Это очень социальные животные

Что общего у пчел, муравьев, и голых землекопов? Все они эусоциальные животные. Это означает, что они живут в колониях, которые имеют перекрывающиеся поколения, разделение труда и кооперативный уход за потомством.

Как и в колониях насекомых, у голых землекопов кастовая система. В колонии есть одна самка (королева) и от одного до трех самцов, в то время как остальные являются стерильными рабочими. Королева и самцы начинают размножаться в возрасте одного года. Гормоны и яичники работающих самок подавляются, поэтому если королева умирает, одна из них может взять на себя ее роль.

Королева и самцы поддерживают отношения в течение нескольких лет. Беременности длится примерно 70 дней, на свет появляется от 3 до 29 детенышей. В дикой природе голые землекопы размножаются один раз в год, обеспечивая выживание помета. В неволе, они производят помет каждые 80 дней.

Королева кормит детенышей целый месяц. После этого, небольшие рабочие кормят молодняк своими фекалиями, пока они не смогут есть твердую пищу. Более крупные работники помогают содержать гнездо, а также защищают колонию от нападений.

Они не умирают от старости

В то время как мыши могут жить до 3 лет, голые землекопы живут до 32 лет. Королева не испытывает менопаузы, и остается плодородной на протяжении всей своей жизни. Хотя, долголетие голых землекопов является исключительным для грызунов, маловероятно, что вид скрывает "фонтан" молодости в своем генетическом коде. Голые землекопы и люди имеют схожие репарации ДНК, отсутствующие у мышей. Другая причина столь продолжительной жизни по сравнению с мышами - это низкая скорость метаболизма.

Голые землекопы не бессмертны. Они умирают от хищников и болезней. Однако, старение голых землекопов не соответствует закону смертности Гомпертца у млекопитающих. Исследование этих грызунов-долгожителей может помочь ученым разгадать тайну процесса старения.

Голые землекопы устойчивы к раку

Голые землекопы могут заразиться различными болезнями и умереть, но они очень устойчивы (не полностью) к опухолям. Ученые предложили несколько механизмов столь замечательной устойчивости к раку. Они имеют ген p16, предотвращающий деление клеток, как только они вступают в контакт с другими клетками, а также содержат "чрезвычайно высокомолекулярный гиалуронан" (HMW-HA), который может защитить их. В клетках этих животных есть рибосомы, способные создавать почти безошибочные белки. Единственные злокачественные новообразования, обнаруженные у голых землекопов, были у особей, родившихся в неволе, и живших в гораздо более насыщенной кислородом среде, чем их собратья в дикой природе.

Они не чувствуют боль

Голые землекопы не ощущают ни зуда, ни боли. Их кожа испытывает недостаток нейропептида «субстанция Р», который необходим для отправки болевых сигналов в мозг. Ученые считают, что это может быть адаптацией к жизни в плохо вентилируемых условиях, где высокие уровни углекислого газа вызывают накопление кислоты в тканях. Кроме того, они не ощущают дискомфорта, связанного с температурой. Отсутствие чувствительности у голых землекопов могло развиться в качестве адаптации к экстремальной среде обитания.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: