Какая разница между крокодилом и аллигатором?

Многие люди часто путают крокодилов и аллигаторов друг с другом. Несмотря на то, что эти рептилии имеют поразительное сходство, есть несколько существенных физических характеристик, которые отличают их.

Форма морды

Один из самых простых способов найти различия между крокодилами и аллигаторами - это взглянуть на форму их морды. Крокодилы обладают более вытянутой V-образной мордой, тогда как у аллигаторов она более широкая и U-образная. Массивная пасть аллигаторов предназначена для силовых захватов, чтобы помочь раздавить твердую добычу, такую как черепахи. Челюсти крокодилов слабее, так как они питаются рыбой и млекопитающими.

Зубы и строение челюстей

Верхняя и нижняя челюсти крокодилов практически идентичны по ширине, так что все зубы крокодила видны даже когда пасть животного закрыта. С другой стороны, у аллигаторов более широкие челюсти, и когда пасть закрыта, зубы на нижней челюсти спрятаны. Однако зубы на верхней челюсти обнажаются вокруг нижней челюсти. Еще у аллигаторов зубы округлой формы, а у крокодилов - заостренные.

Различия в окрасе

Взрослые аллигаторы обычно имеют темный и серовато-черный окрас, тогда как взрослые крокодилы обычно имеют светло-коричневый окрас. Цвет их кожи часто определяется окружающей средой, в которой они живут. Аллигаторы, обитающие в темной воде, такой как болота имеют более темный окрас. Тогда как крокодилы, живущие в относительно прозрачной воде, имеют более светлый окрас кожи, который подходит для камуфляжа, особенно при ожидании добычи.

Солевые железы крокодилов

Одно из самых интересных отличий между крокодилами и аллигаторами - это наличие солевых желез у первых. Крокодилы имеют функционирующие солевые железы на языке, которые немного видны, когда они греются на солнце с широко открытой пастью.

Солевые железы крокодила - это модифицированные слюнные железы, позволяющие крокодилу выделять большое количество соли в окружающую среду. Крокодилы лучше адаптированы к соленой воде, чем аллигаторы. Предполагается, что эта особенность помогла им распространится по всему миру.

Вес и продолжительность жизни

Крокодилы, как правило, больше и длиннее аллигаторов. Взрослые аллигаторы весят 360-450 кг и живут 30-50 лет, тогда как крупные виды крокодилов весят 450-1000 кг и имеют продолжительность жизни 70-100 лет.

Естественная среда обитания

Так как аллигаторы не переносят соль, они предпочитают пресноводные места обитания, тогда как крокодилы способны жить в соленой воде. В сравнении с распространенными по всему миру крокодилами, аллигаторы обитают только в США и Китая.

В США аллигаторы распространены на юго-востоке страны, в то время как в Китае они ограничены долиной реки Янцзы. Крокодилы обычно встречаются в водно-болотных угодьях, реках, озерах, а также водоемах с соленой водой. Они также предпочитают тропический климат, так как являются хладнокровными животными и не могут генерировать тепло самостоятельно.

Спаривание и репродуктивное поведение

По данным одного исследования, 70% самок аллигаторов могут спариваться с одним самцом каждый сезон размножения. Однако такое поведение не свойственно самкам крокодилов. Исследование крокодиловых выводков определило, что детеныши могут содержать гены от разных самцов.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: