Какие виды животных самые крупные на Земле — список, характеристика и фото

Среди животных есть как маленькие существа, которые почти незаметны глазу, так и настоящие гиганты. К сожалению, динозавры давно вымерли, поэтому мы уже не можем воочию увидеть брахиозавров, которые могли весить до 50 тонн. Тем не менее и сегодня есть некоторые животные, чьи размеры поражают воображение. Ниже представлена подборка десяти самых крупных животных планеты, с кратким описанием и фото.

Читайте также: ТОП 10 Самых опасных животных в мире

Гигантский кальмар

Гигантские кальмары представляют собой яркое свидетельство глубоководного гигантизма. Сегодня достоверно известно об особях, чья длина от концов щупалец до плавников достигает 8 м. Когда же после смерти мышцы кальмара расслаблены, измерения длины могут показать и цифру 16 м. Масса этих обитателей океана доходит до 275 кг.

Обитают гигантские кальмары на глубинах 300-1000 м, при этом встретить их можно в любом океане Земли. Питаются они рыбами и более мелкими видами кальмаров.

Белый медведь

Медведи являются крупнейшими наземными хищниками-млекопитающими. Среди них наиболее велики белые медведи. Их длина может достигать 3 м, а масса доходить до 500 кг. Самые крупные белые медведи обитают на побережье Белого моря.

Охотится белый медведь на нерпу и морских зайцев, но при возможности атакует тюленей и моржей. Его излюбленный прием – это опрокидывание льдины, на которой располагаются тюлени. На сегодняшний день в мире насчитывается примерно 25 тыс. белых медведей. Стоит отметить, что обитают они именно в Северном полушарии, то есть в Арктике. В Антарктиде они не встречаются.

Жираф

Самое высокое животное планеты, чей рост может достигать 6 м. Масса взрослых особей равна 900-1200 кг. Высокая шея позволяет жирафам, которые являются исключительно травоядными существами, питаться листьями высоких деревьев. При этом другие растительноядные не могут добраться до этих листьев из-за их высокого расположения, а потому жирафы не испытывают конкуренции с их стороны.

Однако из-за высокой шеи сердцу животного тяжело прокачивать кровь. Оно вынуждено создавать кровяное давление, превышающее человеческое в три раза. Весит сердце жирафа более 12 кг.

Гребнистый крокодил

Наиболее крупными среди крокодилов являются гребнистые крокодилы, обитающие в Австралии, Индии, Индонезии, Индокитае. Длина их тел может доходить до 6,2 м, а масса таких крокодилов может превышать тонну. Благодаря своим габаритам гребнистые крокодилы считаются крупнейшими рептилиями и наземными хищниками планеты.

Гребнистые крокодилы чрезвычайно опасны и способны атаковать в воде даже некоторые виды акул. В природе у них нет естественных врагов. Даже человеку с огнестрельным оружием тяжело противостоять им. Показателен случай, произошедший в феврале 1945 г. на острове Рамри. В ходе Второй Мировой войны вооруженный отряд из более чем тысячи вооруженных японцев пытался выбраться из окружения, проложив свой маршрут через одно болото. В результате почти все солдаты были съедены гребнистыми крокодилами, выжило лишь 20 японцев.

Бегемот

Средняя масса этих гигантов, обитающих в Африке, достигает 3 тонн, однако особи-рекордсмены весят более 4500 кг. Длина же гиппопотамов может составлять 5,4 м.

Большую часть дня они проводят в воде, однако в темное время суток выходят на кормление. Хотя бегемоты и являются травоядными, они в случае беспокойства часто нападают на других животных, в том числе на носорогов и слонов. Нередки случаи боев и между двумя гиппопотамами, при этом более слабый самец часто погибает в таких поединках. Хотя бегемоты кажутся неуклюжими созданиями, в случае необходимости они могут развивать скорость до 30 км/ч.

Морской слон

Среди всех ластоногих и, в частности, тюленей, крупнейшим видом является южный морской слон. Масса одного такого животного порою превышает 3,5 тонны, а длина его тела составляет 6,5 м. Название вида подсказывает, что у него есть хобот. Однако его длина обычно равна всего 10 см.

Обитают южные морские слоны в основном у берегов субантарктических островов – архипелаг Кергелен, острова Южная Георгия, Крозе и т.д. Примерно 5% особей проживают непосредственно в Антарктике. Также колонии животных присутствуют в самых южных районах Аргентины. В случае необходимости морские слоны могут задерживать дыхание на 2 часа и нырять до глубины 2000 м.

Носорог

Среди этих животных, отличающихся наличием одного огромного рога, крупнейшими являются белые носороги, которые на самом деле имеют серый окрас. Их масса может доходить до 5 тонн, хотя обычно она находится в диапазоне 2-2,5 тонн. Длина носорогов составляет 4,2 м, а высота равна 1,6-2 метрам.

Водятся белые носороги на юге Африки. Они создают группы, численность которых может доходить до 18 особей. Выделяют два подвида белых носорогов – северный и южный. Северный подвид почти истреблен – осталось буквально две самки, которые содержатся в зоопарке. Южных белых носорогов насчитывается примерно 20 тыс.

Слон

Среди всех наземных животных крупнейшими являются слоны, а среди них наибольшими габаритами отличаются саванные слоны, обитающие в Африке. Средняя масса самца оценивается в 7 тонн, а самки весят около 5 тонн. Впрочем, в 1974 г. в Анголе на охоте был застрелен экземпляр, чей вес составил 12,2 тонны. Длина саванных слонов достигает 7 м, а высота доходит до 3,8 м.

Слоны ведут мирный образ жизни и питаются растительностью. Тем не менее только в Зимбабве в 1982-1989 г. их жертвами стали 500 человек, ведь слоны всё же могут проявлять агрессию, защищая себя и стадо. Численность саванных слонов ещё в 1930 г. составляла 5 млн особей, но на сегодня их не более 700 тыс.

Китовая акула

Самая большая из акул является по совместительству и крупнейшей рыбой Земли. Обычно длина китовой акулы не превышает 12 м, но встречались особи протяженностью и 20 м. Масса таких гигантов может достигать 34 тонн.

Скорость этих видов акул не превышает 5 км/ч. Питаются они планктоном, а потому абсолютно безопасны для человека. Порою люди могут даже покататься на их спинах.

Примечательна продолжительность жизни китовых акул. Половой зрелости особи достигают только к 30 годам, а живут они до 100 или даже 150 лет.

Синий кит

Вообще все киты являются огромными животными, и при желании весь ТОП 10 можно было бы заполнить разными видами китов. Но крупнейшими среди них являются синие киты. Длина самых крупных особей доходит до 33 метров, а масса таких животных превышает 150 тонн.

Как ни странно, но питаются эти гиганты не рыбами, а всего лишь планктоном, который состоит из маленьких (размером не более 6 см) рачков. Видя их стаю, кит открывает пасть и запускает внутрь себя огромный объем воды. Далее он закрывает пасть и с помощью специального механизма выталкивает воду.

Ещё в XIX в. численность синих китов превышала 350 тыс. особей. Долгое время китобои не могли охотиться на этот вид – он был слишком силен. Но в 1868 г. охотники освоили новое оружие – гарпунную пушку, с помощью которой добыча синих китов стала возможной. К 1967 г. численность синих китов сократилась до 2 тыс., в результате чего их промысел был полностью запрещен. С тех пор численность синих китов растет, но крайне медленно.

Отметим, что киты не являются рыбами. С точки зрения биологии они, как и дельфины, относятся к млекопитающим. Поэтому звание крупнейшей рыбы планеты остается за китовой акулой.

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту