Какие виды животных самые маленькие на Земле — список, характеристика и фото

Обычно в зоопарках внимание посетителей приковано к животным-гигантам: крокодилам, медведям, львам и акулам. Однако среди представителей животного мира Земли есть и такие виды, которые легко помещаются на человеческом ногте! Какие же виды животных являются наименьшими на нашей планете?

Читайте также: ТОП 10 Самых больших животных в мире

Барбадосская узкоротая змея (Tetracheilostoma carlae)

Самую маленькую змею на планете можно встретить на острове Барбадос, расположенном на востоке Карибского моря. Длина взрослой особи не превышает 10 см. Весит же одна такая змея примерно 0,6 грамм. Открыт этот вид был только в 2008 г. Змея неядовита и абсолютно безопасна для человека. Питается она термитами и иными насекомыми. Длина детенышей Tetracheilostoma carlae обычно составляет всего 5 см.

Колибри-пчелка

Mellisuga helenae, известная также как колибри-пчелка, является самой маленькой птицей на Земле. Их средняя длина оценивается в 5,7 см, а масса равна 2 граммам. Это значит, что они легче одного перышка такой крупной птицы, как страус. Живет колибри-пчелка исключительно в некоторых районах острова Свободы, то есть Кубы. Поразителен пульс птички, который составляет 300-500 ударов в минуту. Во время полета колибри за одну секунду успевает совершить более 90 взмахов крыльями. Питается Mellisuga helenae только нектаром. Вид был открыт в 1844 г. Хуаном Гундлахом, который внес большой вклад в исследование фауны Кубы.

Карликовая многозубка

Среди млекопитающих наименьшими размерами отличается вид Suncus etruscus. Это землеройка, которая обитает на побережье Средиземного моря, а также в Азии (в Индии, Шри-Ланке, на Филиппинах). Длина многозубки колеблется от 3 до 4,5 см. Правда, хвост добавляет ещё 3,5 см. Масса одной землеройки редко превышает 1,7 г. Несмотря на свои карликовые размеры, это животное является хищником. Охотится многозубка (а имеет она 30 зубов) на насекомых и червей, но иногда она рискует бросить вызов лягушкам и даже ящерицам. Животное ведет ночной образ жизни. Пульс землеройки может подниматься до 1500 ударов в минуту.

Виргинский круглопалый геккон

Ящерица Sphaerodactylus parthenopion считается мельчайшей среди всех пресмыкающихся. Длина взрослой особи составляет всего 18 мм. Обитает этот вид на Виргинских островах, расположенных на северо-востоке Карибского моря. Самый тяжелый из взвешенных виргинских гекконов весил лишь 0,15 г, но встречаются экземпляры с массой менее 50 мг.

Надо отметить, что на тех же Виргинских островах обитает ещё один вид гекконов, Sphaerodactylus ariasae, который имеет такие же размеры и также претендует на звание мельчайшего пресмыкающегося. Однако этот вид уже находится на грани вымирания.

Paedocypris progenetica

Мельчайшей рыбой Земли является вид Paedocypris progenetica. Минимальная длина этих рыбок составляет всего 7,9 мм, хотя некоторые особи вырастают и до 10,3 мм. Встречается этот вид в водах вблизи индонезийских островов Суматра и Бинтан. Рыба предпочитает исключительно затемненные водоемы, где ограничено количество солнечного света. Размер икринок может колебаться от 0,15 до 0,3 мм. Интересно, что встретить ее можно и в болотах, причем вода в них может быть очень кислой (pH до 3,0, что соответствует кислотности яблочного сока).

Paedophryne amauensis

Среди всех лягушек, земноводных и даже среди всех позвоночных животных главным карликом является Paedophryne amauensis. Эта лягушка встречается исключительно на острове Папуа–Новая Гвинея. Её длина составляет всего лишь 7,7 мм! Открыт этот вид был в 2009 г. Лягушки являются хищниками и питаются ещё более мелкими животными (беспозвоночными). Примечательно, что за счет сильных мышц на лапах Paedophryne amauensis могут прыгать в длину на расстояние, в 30 раз превышающее их рост. Этот вид было очень трудно обнаружить, так как эти лягушки не квакают, а издают звуки, похожие на стрекотание насекомых.

Scydosella musawasensis

Фото: Alexey Polilov

Большинство самых мелких животных – это паразиты. Среди непаразитов наименьшими размерами выделяется жук Scydosella musawasensis. Обитает он в Центральной и Южной Америке. Длина тела одной особи составляет 235-352 мкм. Официально открыт вид был в 1999 г., хотя отдельные экземпляры были найдены в Никарагуа ещё в 1955 г. Большую роль в его изучении сыграл российский биолог Алексей Полипов.

Abacarus hystrix

Среди всех паукообразных наименьшими размерами отличается тромбидиформный клещ Abacarus hystrix. Этот вредитель живет почти по всему миру. Длина такого клеща составляет 125-250 микрон, при этом его тело по своей форме напоминает червя. Abacarus hystrix живут на растениях, среди которых можно отметить рис, рожь, пшеницу, плевел. Этот вид был открыт в 1896 г. Альфредом Налепой. Его деятельность приносит большой вред сельскому хозяйству, он может сократить урожайность на некоторых полях на 30-70%.

Dicopomorpha echmepterygis

Фото: John T. Huber, John S. Noyes, J. Read

Мельчайшим насекомым в мире считается вид Dicopomorpha echmepterygis, открытый лишь в 1997 г. Эти паразиты обитают в Центральной Америке. В основном они паразитируют на яйцах других насекомых, в частности, сеноедов. Длина Dicopomorpha echmepterygis составляет всего 0,139 мм. Это значит, что они меньше некоторых одноклеточных существ, например, инфузорий-туфелек.

Примечательны огромные половые различия у этого вида. Длина в 0,139 мм характерна только для самцов, самки же в 2,5 раза длиннее, то есть они могут вырастать до 0,5 мм. Предполагается, что спаривание всегда происходит внутри яиц хозяина, на которых и паразитирует вид, причем после этого самцы так и не покидают яйцо, а остаются там умирать.

Myxozoa

Самыми мелкими животными считаются паразиты Myxozoa. Этот класс объединяет более 1200 видов, однако большинство из них имеют размеры 10-20 микрометров. Вид Myxobolus shekel может считаться абсолютным рекордсменом, так как размер паразитов, относящихся к нему, составляет сего 8,5 мкм.

Паразитируют эти организмы на рыбах и червях. Размножаются они почкованием. Примечательно, что долгое время весь класс Myxozoa вообще не относили к животным. Лишь генетический анализ показал родство с типом «стрекающие», к которому относят многих медуз. Ученые предполагают, что в ходе эволюции представители класса Myxozoa, которые раньше были свободноплавающими животными, деградировали и превратились в паразитов, состоящих лишь из нескольких клеток.

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту