Комодский дракон: описание, факты, видео и фото

Существует более 3000 видов ящериц, но комодский дракон (Varanus komodoensis) является самой большой живой ящерицей в мире! Эта рептилия может иметь вес более 80 кг и длину тела около 3 м. Вид относится к роду варанов, древним пресмыкающимся, которые жили на протяжении 100 миллионов лет.

Комодские вараны были неизвестны западным ученым до 1912 года, и их название произошло от слухов о большой подобной дракону ящерице, обитающей на Малых Зондских островах. Действительно, длинный раздвоенный язык комодского дракона напоминает людям о мифических драконах, изрыгающих пламя!

Окрас этих крупных ящериц варьируется от черного до желто-серого, в зависимости от их среды обитания. Грубая, прочная кожа, усилена остеодермами (костными пластинками), они защищают варанов от травм, царапин и укусов. У комодских варанов также большой мускулистый хвост и длинные мощные когти.

Где живут комодские драконы?

Комодский варан в национальном парке Комодо

Комодские драконы распространены только на пяти островах в юго-восточной Индонезии: на четырех островах в национальном парке Комодо (Комодо, Ринча, Гили Мотанг, Гили Дасами) и на острове Флорес. Острова имеют вулканическое происхождение, они покрыты как лесами, так и саваннами. У комодских драконов самая маленькая территория среди всех крупнейших хищников мира! Эти ящерицы комфортно себя чувствуют, когда температура воздуха составляет около 35° С, а влажность - 70%.

Где они спят?

Некоторые комодские драконы роют мелкие норы, чтобы отдохнуть, а также согреться ночью или укрыться от жары днем. Они могут выкапывать свои собственные норы, либо использовать чужие. Иногда эти норы располагаются вдоль склонов сухих русел среди корней деревьев. Однако не все вараны используют норы; известно, что один взрослый самец на острове Комодо часто спит ночью в заброшенной хижине, в которой раньше останавливались туристы!

Как проходит день варана?

Животное выходит из своей норы в поисках солнечного места, где можно согреться. Затем варан отправляется на завтрак, после чего следует приятный долгий сон в тени, в самое жаркое время дня. После позднего обеда комодский дракон готов ко сну и крепко спит в своей норе, пока не начнется новый день. Это одинокое существо, которое живет и охотится в одиночку.

Чем питаются комодские вараны?

Гривистые замбары

Взрослые особи поглощают любую доступную еду. Однако естественной добычей драконов выступает гривистый замбар, представитель семейства Оленьевых. Замбар - осторожное и довольно проворное парнокопытное млекопитающее, и чтобы его поймать, рептилии требуется приложить усилия. Когда олень проходит мимо, варан использует свои длинные когти и острые зубы для атаки.

Комодские драконы также могут есть водяных буйволов, диких кабанов, змей и рыб. Среди этих ящериц довольно распространен каннибализм, или внутривидовое хищничество. К счастью, молодые вараны проводят свою жизнь на деревьях, что, вероятно, помогает снизить риск хищничества со стороны взрослых особей.

Ядовитые ли комодские драконы?

Слюна комодского варана содержит потенциально вредные бактерии. Считается, что эти бактерии уменьшают сопротивляемость добычи, особенно, если она слишком большая. Одно исследование обнаружило 23 вида бактерий в слюне диких драконов, и только 10 видов бактерий в слюне варанов, содержащихся в неволе. Некоторые исследования показывают, что комодские драконы также могут быть ядовитыми из-за определенных свойств компонентов их слюны.

Как комодские вараны размножаются?

Как и у многих рептилий, количество самок комодских драконов, которые гнездятся каждый год, часто меняется из-за наличия добычи и физического состояния самки. В дикой природе самки не размножаются каждый год. Несколько лет они могут восстанавливать энергию, потраченную на производство яиц в течение фертильного периода.

Размножение, как правило, происходит в мае-августе. Затем самка строит гнездо из листьев и мусора, образуя естественный инкубатор, и откладывает в него яйца, размером с грейпфрут. Самка откладывает от 15 до 30 яиц и иногда охраняет их до трех месяцев, пока они не вылупятся.

Детеныши комодских варанов

Жизнь молодых комодских драконов не легка. Как только детеныш вылупляется из яйца, он вылазит из гнезда и взбирается на ближайшее дерево, чтобы не стать жертвой каннибализма. Взрослые драконы считают детенышей легкой добычей! К счастью для малышей, взрослые слишком тяжелые и неуклюжие, чтобы лазить по деревьям.

Молодые особи живут на деревьях и едят все, что попадает им в рот: яйца, кузнечиков, жуков и гекконов. Тем не менее основу рациона составляют гекконы токи. Молодые драконы чаще всего находят их в дуплах деревьев, где гнездятся и прячутся от хищников гекконы. Когда комодские драконы достигают возраста около 4 лет и длины тела 1,2 метра, они становятся достаточно большими, чтобы попробовать жизнь на земле.

С какими угрозами сталкиваются вараны?

Великолепные комодские драконы находятся в уязвимом положении. Некоторые могут подумать, что самой большой ящерице в мире не следует беспокоиться о своей безопасности. Согласно одному исследованию, численность комодских варанов в национальном парке Комодо составляет 2405 особей. По данным другого исследования, численность популяции составляет от 3000 до 3100 особей. На гораздо более крупном острове Флорес, который находится за пределами Национального парка, численность драконов оценивалась от 300 до 500 животных.

Комодские драконы, которые живут за пределами Национального парка, подвергаются наибольшему риску, поскольку фрагментация среды обитания и частое сжигание лугов для охоты на гривистых замбаров, представляют собой наибольший риск для выживания этих гигантских ящериц. На острове Флорес среда обитания Комодо быстро сокращается из-за воздействия примерно 2 миллионов человек.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: