Почему дельфин не рыба, а млекопитающее?

Дельфины всегда вызывали у людей только приятные ассоциации, ведь эти удивительные животные необычайно умны и очень красивы. Все знают, что они живут в воде, отличаются игривым характером и даже спасают людей. Но кем же дельфин является: рыбой или млекопитающим? Об этом мы и расскажем.

Читайте также: Акула это рыба или млекопитающее?

Дельфин по многим признакам напоминает рыбу: он обитает в воде, не выходит на сушу, у него обтекаемое тело и несколько плавников. Кроме того, если сравнить, его, например, с акулой, то в их внешности можно найти очень много общего. Но все-таки дельфин - млекопитающее, и вот почему:

Все представители семейства дельфиновых относятся к отряду китообразных - млекопитающим, приспособившимся к жизни в воде. В связи с этим принципиальное отличие дельфина от рыбы заключается в отсутствии у него жабр. Как и большинство наземных животных, он дышит легкими, заглатывая воздух через отверстие на голове. Поэтому для пополнения запасов кислорода, ему приходится регулярно всплывать на поверхность.

Другие существенные отличия - способ размножения и выкармливания потомства. Самка дельфина обычно вынашивает только 1 детёныша, при этом её беременность длится от 10 до 16 месяцев (продолжительность зависит от вида, к которому она относится). В первые секунды после рождения дельфиненка мать выталкивает его на поверхность, чтобы он совершил свой первый самостоятельный вдох. Рыбы себя так не ведут, даже их живородящие представители.

Само название класса "млекопитающие", к которому относятся дельфины, говорит о том, что эти животные питаются молоком. И, действительно, первый год жизни мать кормит своего детёныша именно грудным молоком, впрыскивая его прямо в рот. Лишь к годовалому возрасту дельфины начинают питаться рыбой, добывая её самостоятельно.

В пользу того, что дельфин - не рыба, говорит и разница в температурах тела этих животных. Если большинство рыб имеют ту же температуру, что и окружающая их вода, то дельфины, как и все млекопитающие, являются теплокровными. Соответственно, температура тела у них выше, и выживать в холодной воде им помогает жировой запас, распределенный по всему телу.

Справедливости ради, нужно сказать, что в мире существуют рыбы, умеющие повышать температуру тела на 10-13 градусов. Это тунцы и ламновые акулы. Но такая способность распространяется не на все их тело: кровь в жабрах и сердце у них остаются такими же, как температура воды вокруг. Что, безусловно, отличает их от всегда теплокровных дельфинов.

Все эти факты явно доказывают, что дельфины являются млекопитающими. Кроме того, учёные считают их ближайшими родственниками парнокопытных, в том числе гиппопотамов, которые никакого отношения к рыбам точно не имеют.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: