Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных

У слонов действительно хорошая память? Правда ли, что совы очень мудры, а ленивцы ленивы? С самого начала цивилизации, люди неустанно наделяют диких животных человеческими качествами, причем настолько сильно, что зачастую сложно отделить миф от реальности, даже в нашей современной, предположительно научной эпохе. В этой статье рассмотрены 12 широко распространенных мифов и легенд о животных, а также определенна их правдивость.

Сова - мудрое животное?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 2

Люди считают сов умными по той же причине, по которой они думают, что люди носящие очки высоко интеллектуальны: необычно большие глаза воспринимаются как признак интеллекта. И глаза совы не просто необычайно большие; они огромные и занимают так много места в черепе этих птиц, что животные не могут даже двигать ими (сова должна поворачивать всю голову, а не глаза, чтобы посмотреть по сторонам).

Миф о «мудрой сове» восходит к древней Греции, где сова была талисманом Афины, богини мудрости, но правда в том, что совы не умнее других птиц и намного уступают интеллектом сравнительно малоглазым воронам.

У слонов действительно хорошая память?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 3

«Слон никогда не забывает» - гласит старая пословица - и в этом случае есть доля правды. Мало того, что слоны имеют сравнительно большие мозги, чем другие млекопитающие, но у них также есть удивительно развитые познавательные способности: слоны могут «помнить» своих собратьев и даже узнавать людей, которых они встречали только один раз, несколько лет назад. Известно также, что слонихи-матриархи стада запоминают место расположение водоема, и есть некоторые свидетельства того, что слоны «вспоминали» умерших собратьев, нежно лаская их кости.

Существует другой миф о слонах, что они боятся мышей. По сути, слона очень легко напугать и это может сделать не только мышь, но и любое внезапное движение.

Свиньи едят, как свиньи?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 4

Ну, да, тавтологически говоря, свиньи действительно едят, как свиньи - так же, как волки действительно едят, как волки, а львы действительно едят, как львы. Но будут ли свиньи на самом деле объедаться до рвоты? Как и большинство животных, свинья будет есть столько, сколько нужно, чтобы выжить, и если она, похоже, переедает (с человеческой точки зрения), то только потому, что она не ела какое-то время, или она чувствует что не будет есть снова в ближайшее время. Скорее всего, высказывание «ест, как свинья», происходит от неприятного чавканья, которое эти животные издают во время кормления. Свиньи - всеядные млекопитающие, употребляющие растительность, зерно, фрукты и почти любых мелких животных, которых они могут достать из-под земли своими тупыми пятачками.

Термиты едят деревья?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 5

Несмотря на то, что в мультфильмах показывают, как колония термитов сжирает весь сарай за десять секунд, на самом деле, даже не все термиты едят древесину. Так называемые «высшие» термиты в основном потребляют траву, листья, корни и фекалии других животных, тогда как «нижние» термиты предпочитают мягкую древесину, которая уже заражена вкусными грибами.

Что касается того, как некоторые термиты могут переваривать древесину: это происходят благодаря микроорганизмам, которые находятся в кишечнике насекомых и вырабатывают ферменты, разрушающие твердую целлюлозу. Один малоизвестный факт о термитах заключается в том, что они являются одними из основных факторов глобального потепления: по некоторым оценкам, древесные термиты выбрасывают в атмосферу около 10 % метана, еще более мощного парникового газа, чем углекислый газ!

Действительно ли лемминги самоубийцы?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 6

Истинная история: в 1958 году документальный фильм Уолта Диснея «Белая пустошь» показал, как группа леммингов безрассудно прыгала со скалы и это было похоже на массовое самоубийство. Фактически, продюсеры последующего мета документального фильма о природе «Cruel camera» обнаружили, что лемминги в картине Диснея были куплены в Манитобе, а затем сброшены с обрыва съемочной группой!

Однако к этому моменту ущерб уже был нанесен: целое поколение зрителей убедилось, что лемминги - самоубийцы. Дело в том, что лемминги не так уж самоубийственны, но они крайне небрежны: каждые несколько лет популяции этих животных разбиваются (по причинам, которые не совсем понятны) во время периодических миграций.

Являются ли муравьи трудягами?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 7

Трудно представить себе животных, более устойчивых к антропоморфизации, чем муравьи. Тем не менее люди продолжают приписывать им человеческие качества все время: в басне «Муравей и цикада» ленивая цикада все лето поет, в то время как муравей запасается пищей на зиму (и неуклонно отказывается делиться своими запасами, когда голодающая цикада просит помощи).

Поскольку муравьи постоянно находятся в движении, а разные члены колонии имеют свои роли, можно простить обычных людей за то, что называют этих насекомых «трудолюбивыми». Однако правда заключается в том, что муравьи не «работают», потому что они сосредоточены и мотивированы. Это происходит потому, что в процессе эволюции у них появилась необходимость заботиться о своей семье и выполнять определенные действия. В этом отношении муравьи не являются более трудолюбивыми, чем ваш типичный домашний кот, который большую часть своего времени спит!

Акулы действительно кровожадны?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 8

Акулы не более кровожадны (в человеческом смысле чрезмерно злобные и жестокие), чем любое другое плотоядное животное. Однако некоторые акулы обладают способностью обнаруживать мельчайшие количества крови в воде - около одной части на миллион. (Это не так впечатляет, как кажется: эквивалентен равен одной капле крови, растворенной в 50 литрах морской воды.)

Действительно ли крокодилы проливают слезы?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 9

Говорят, что человек проливает «крокодиловые слезы», когда он неискренен в связи с несчастьем кого-то другого. Источником этой фразы (по крайней мере, на английском языке) является описание крокодилов 14-го века сэром Джоном Мандевилем: «Эти змеи убивают людей и плачут из-за этого». Так что крокодилы действительно «плачут» неискренне, пока они едят свою добычу?

Удивительно, но это миф правдив. Как и другие животные, крокодилы выделяют слезы, для увлажнения глаз, что особенно актуально, когда эти рептилии находятся на суше. Также возможно, что прием пищи стимулирует слезные протоки крокодила благодаря уникальному расположению челюстей и черепа.

Действительно ли голуби - птицы мира?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 10

Что касается их поведения в дикой природе, голуби не более мирные, чем любые другие птицы, питающиеся семенами и фруктами, хотя они, возможно, легче уживаются вместе, чем вороны или стервятники. Основная причина, по которой голуби символизируют мир - это их светлое оперение, вызывающее воспоминания о международном знаке капитуляции - белом флаге.

Неужели ласки действительно подлые?

ласка, рыжая ласка

Нет никаких сомнений в том, что их гладкие, мускулистые тела позволяют ласкам проскользнуть через маленькие щели, незаметно проползти под подлеском и проникнуть в другие труднопроходимые места. С другой стороны, сиамские кошки способны вести себя подобным образом, и у них нет такой же репутации «скрытности».

Возможно, негативная слава этих животных связана с их привычкой совершать налеты на домашних птиц, хотя это скорее вопрос выживания, чем черта характера.

Неужели ленивцы на самом деле ленивы?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 11

Да, ленивцы медленны, причем настолько, что микроскопические водоросли растут на шерсти некоторых видов, и это делает их практически неотличимыми от растений. Но ленивцев на самом деле нельзя назвать ленивыми. Чтобы считаться «ленивым», вы должны иметь альтернативу (быть хоть иногда энергичными), и в этом отношении природа обделила животных энергичностью.

Основной метаболизм ленивцев устанавливается на очень низком уровне, примерно в два раза меньше, чем у млекопитающих сопоставимых размеров, а их внутренние температуры тела также ниже (от 30,5 до 33,9° С). И даже если автомобиль будет ехать прямо на ленивца, он не сможет уйти с дороги вовремя - не потому, что ему лень, а потому, что физически он не может этого сделать.

Действительно ли гиены злые?

Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных 12

После выхода мультипликационного фильма «Король-лев», гиены получили плохую славу. Это правда, что хрюканье, хихиканье и «смех» пятнистой гиены делают этого африканского падальщика смутно социопатичным, и они не являются самыми привлекательными животными на Земле.

Но так же, как гиены не имеют чувства юмора, они не являются злыми, по крайней мере, в человеческом смысле этого слова; как и любой другой житель африканской саванны, они просто пытаются выжить.

(Кстати, гиены негативно изображаются не только в Голливуде. Некоторые танзанийские племена верят, что ведьмы катаются на гиенах, как на метлах.)

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту