Правда или нет: 12 утверждений и мифов о животных


У слонов действительно хорошая память? Правда ли, что совы очень мудры, а ленивцы ленивы? С самого начала цивилизации, люди неустанно наделяют диких животных человеческими качествами, причем настолько сильно, что зачастую сложно отделить миф от реальности, даже в нашей современной, предположительно научной эпохе. В этой статье рассмотрены 12 широко распространенных мифов и легенд о животных, а также определенна их правдивость.

Сова — мудрое животное?

Люди считают сов умными по той же причине, по которой они думают, что люди носящие очки высоко интеллектуальны: необычно большие глаза воспринимаются как признак интеллекта. И глаза совы не просто необычайно большие; они огромные и занимают так много места в черепе этих птиц, что животные не могут даже двигать ими (сова должна поворачивать всю голову, а не глаза, чтобы посмотреть по сторонам).

Миф о «мудрой сове» восходит к древней Греции, где сова была талисманом Афины, богини мудрости, но правда в том, что совы не умнее других птиц и намного уступают интеллектом сравнительно малоглазым воронам.

У слонов действительно хорошая память?

«Слон никогда не забывает» — гласит старая пословица — и в этом случае есть доля правды. Мало того, что слоны имеют сравнительно большие мозги, чем другие млекопитающие, но у них также есть удивительно развитые познавательные способности: слоны могут «помнить» своих собратьев и даже узнавать людей, которых они встречали только один раз, несколько лет назад. Известно также, что слонихи-матриархи стада запоминают место расположение водоема, и есть некоторые свидетельства того, что слоны «вспоминали» умерших собратьев, нежно лаская их кости.

Существует другой миф о слонах, что они боятся мышей. По сути, слона очень легко напугать и это может сделать не только мышь, но и любое внезапное движение.

Свиньи едят, как свиньи?

Ну, да, тавтологически говоря, свиньи действительно едят, как свиньи — так же, как волки действительно едят, как волки, а львы действительно едят, как львы. Но будут ли свиньи на самом деле объедаться до рвоты? Как и большинство животных, свинья будет есть столько, сколько нужно, чтобы выжить, и если она, похоже, переедает (с человеческой точки зрения), то только потому, что она не ела какое-то время, или она чувствует что не будет есть снова в ближайшее время. Скорее всего, высказывание «ест, как свинья», происходит от неприятного чавканья, которое эти животные издают во время кормления. Свиньи — всеядные млекопитающие, употребляющие растительность, зерно, фрукты и почти любых мелких животных, которых они могут достать из-под земли своими тупыми пятачками.

Термиты едят деревья?

Несмотря на то, что в мультфильмах показывают, как колония термитов сжирает весь сарай за десять секунд, на самом деле, даже не все термиты едят древесину. Так называемые «высшие» термиты в основном потребляют траву, листья, корни и фекалии других животных, тогда как «нижние» термиты предпочитают мягкую древесину, которая уже заражена вкусными грибами.

Что касается того, как некоторые термиты могут переваривать древесину: это происходят благодаря микроорганизмам, которые находятся в кишечнике насекомых и вырабатывают ферменты, разрушающие твердую целлюлозу. Один малоизвестный факт о термитах заключается в том, что они являются одними из основных факторов глобального потепления: по некоторым оценкам, древесные термиты выбрасывают в атмосферу около 10 % метана, еще более мощного парникового газа, чем углекислый газ!

Действительно ли лемминги самоубийцы?

Истинная история: в 1958 году документальный фильм Уолта Диснея «Белая пустошь» показал, как группа леммингов безрассудно прыгала со скалы и это было похоже на массовое самоубийство. Фактически, продюсеры последующего мета документального фильма о природе «Cruel camera» обнаружили, что лемминги в картине Диснея были куплены в Манитобе, а затем сброшены с обрыва съемочной группой!

Однако к этому моменту ущерб уже был нанесен: целое поколение зрителей убедилось, что лемминги — самоубийцы. Дело в том, что лемминги не так уж самоубийственны, но они крайне небрежны: каждые несколько лет популяции этих животных разбиваются (по причинам, которые не совсем понятны) во время периодических миграций.

Являются ли муравьи трудягами?

Трудно представить себе животных, более устойчивых к антропоморфизации, чем муравьи. Тем не менее люди продолжают приписывать им человеческие качества все время: в басне «Муравей и цикада» ленивая цикада все лето поет, в то время как муравей запасается пищей на зиму (и неуклонно отказывается делиться своими запасами, когда голодающая цикада просит помощи).

Поскольку муравьи постоянно находятся в движении, а разные члены колонии имеют свои роли, можно простить обычных людей за то, что называют этих насекомых «трудолюбивыми». Однако правда заключается в том, что муравьи не «работают», потому что они сосредоточены и мотивированы. Это происходит потому, что в процессе эволюции у них появилась необходимость заботиться о своей семье и выполнять определенные действия. В этом отношении муравьи не являются более трудолюбивыми, чем ваш типичный домашний кот, который большую часть своего времени спит!

Акулы действительно кровожадны?

Акулы не более кровожадны (в человеческом смысле чрезмерно злобные и жестокие), чем любое другое плотоядное животное. Однако некоторые акулы обладают способностью обнаруживать мельчайшие количества крови в воде — около одной части на миллион. (Это не так впечатляет, как кажется: эквивалентен равен одной капле крови, растворенной в 50 литрах морской воды.)

Действительно ли крокодилы проливают слезы?

Говорят, что человек проливает «крокодиловые слезы», когда он неискренен в связи с несчастьем кого-то другого. Источником этой фразы (по крайней мере, на английском языке) является описание крокодилов 14-го века сэром Джоном Мандевилем: «Эти змеи убивают людей и плачут из-за этого». Так что крокодилы действительно «плачут» неискренне, пока они едят свою добычу?

Удивительно, но это миф правдив. Как и другие животные, крокодилы выделяют слезы, для увлажнения глаз, что особенно актуально, когда эти рептилии находятся на суше. Также возможно, что прием пищи стимулирует слезные протоки крокодила благодаря уникальному расположению челюстей и черепа.

Действительно ли голуби — птицы мира?

Что касается их поведения в дикой природе, голуби не более мирные, чем любые другие птицы, питающиеся семенами и фруктами, хотя они, возможно, легче уживаются вместе, чем вороны или стервятники. Основная причина, по которой голуби символизируют мир — это их светлое оперение, вызывающее воспоминания о международном знаке капитуляции — белом флаге.

Неужели ласки действительно подлые?

ласка, рыжая ласка

Нет никаких сомнений в том, что их гладкие, мускулистые тела позволяют ласкам проскользнуть через маленькие щели, незаметно проползти под подлеском и проникнуть в другие труднопроходимые места. С другой стороны, сиамские кошки способны вести себя подобным образом, и у них нет такой же репутации «скрытности».

Возможно, негативная слава этих животных связана с их привычкой совершать налеты на домашних птиц, хотя это скорее вопрос выживания, чем черта характера.

Неужели ленивцы на самом деле ленивы?

Да, ленивцы медленны, причем настолько, что микроскопические водоросли растут на шерсти некоторых видов, и это делает их практически неотличимыми от растений. Но ленивцев на самом деле нельзя назвать ленивыми. Чтобы считаться «ленивым», вы должны иметь альтернативу (быть хоть иногда энергичными), и в этом отношении природа обделила животных энергичностью.

Основной метаболизм ленивцев устанавливается на очень низком уровне, примерно в два раза меньше, чем у млекопитающих сопоставимых размеров, а их внутренние температуры тела также ниже (от 30,5 до 33,9° С). И даже если автомобиль будет ехать прямо на ленивца, он не сможет уйти с дороги вовремя — не потому, что ему лень, а потому, что физически он не может этого сделать.

Действительно ли гиены злые?

После выхода мультипликационного фильма «Король-лев», гиены получили плохую славу. Это правда, что хрюканье, хихиканье и «смех» пятнистой гиены делают этого африканского падальщика смутно социопатичным, и они не являются самыми привлекательными животными на Земле.

Но так же, как гиены не имеют чувства юмора, они не являются злыми, по крайней мере, в человеческом смысле этого слова; как и любой другой житель африканской саванны, они просто пытаются выжить.

(Кстати, гиены негативно изображаются не только в Голливуде. Некоторые танзанийские племена верят, что ведьмы катаются на гиенах, как на метлах.)

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться
Класснуть
Плюсануть
Телеграмнуть
Вотсапнуть
Запинить

Вам также может понравиться

Оставить комментарий

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

* Нажимая на кнопку "Опубликовать" Вы соглашаетесь с политикой конфиденциальности.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: