Эпоха Великих географических открытий — начало и основные события

Долгое время разные народы отражали на своих картах только ту малую часть Земли, которая была им известна. А представление о других регионах мира было построено на легендах и мифах. Однако в XV веке ситуация начала меняться. Европейцы стали активно исследовать планету, и в результате им удалось убрать с карты мира почти все «белые пятна». Этот период известен в истории как эпоха Великих географических открытий. Что подтолкнуло людей к далеким путешествиям, и каковы были основные вехи этой эпохи?

Читайте также:

Предпосылки

Историки отмечают несколько факторов, которые привели к небывалой исследовательской активности европейцев. Во-первых, произошел прогресс в мореплавании. В Европе стал известен компас, а качество астролябий сильно возросло. Появился новый тип кораблей, каравелла, который был пригоден для дальних путешествий. Более точными стали методы создания карт.

Сыграли свою роль и политические изменения. Османская империя, враждебная европейцам, захватила Малую Азию и тем самым перекрыла традиционные сухопутные торговые пути, через которые шла крайне прибыльная торговля с Индией и Китаем. Одновременно с этим развитие книгопечатания способствовало распространению знаний, в том числе и представлений древнегреческих философов о том, что Земля имеет сферическую форму. Это означало, что Азию можно достичь, плывя на запад вглубь Атлантики.

Португальские попытки обогнуть Африку

Пионерами эпохи Великих географических открытий были португальцы. В 1419 году они открыли остров Мадейра в Атлантическом океане. Далее экспедиции, организованные принцем Генрихом Мореплавателем, стали изучать западное побережье Африки. В 1456 году Диогу Гомеш открыл острова Кабо-Верде. В 1471 году португальцы достигли южного полушария, открыв архипелаг Сан-Томе и Принсипи. Ещё через 16 лет Бартоломеу Диаша достиг мыса Доброй Надежды, после чего смог выйти в воды Индийского океана. Тем самым было доказано, что Африка не простирается до Южного полюса, а Индийский океан не окружен сушей, как было принято считать ещё со времен Птолемея.

Поняв, что Индию можно достичь морским путем, португальцы подготовили экспедицию, которую возглавил Васко де Гама. Сначала он посетил страны, расположенные на восточном берегу Африки – Мозамбик, Момбаса, Малинди. 20 мая 1498 года португальские корабли достигли индийского города Каликут. В результате европейцы смогли организовать торговлю с Индией в обход Османской империи.

Португалия, получив огромную прибыль от торговли, начала усиливать свое влияние в Индийском океане. В течение нескольких лет были открыты Мадагаскар и остров Банда, захвачен острова Ормуз и Бахрейн в Персидском заливе, созданы фортификационные сооружения на Тернате, одном из островов Молуккского архипелага. В 1513 году Жоржи Альвареш достигает берегов Китая. В 1557 году местные правители разрешили португальцам занять остров Макао, который контролировался Португалией до 90-х годов XX века.

Плавания Колумба и открытие Нового Света

Конкурентом Португалии были Арагон и Кастилия, которые в будущем объединятся в единое государство Испания. К ним обратился генуэзец Христофор Колумб с предложением найти западный морской путь в Индию. Эта идея была основана на представлении о шарообразности Земли. Король Жан III поддержал проект.

Экспедиция вышла в море 3 августа 1492 года, а уже 12 октября была открыт остров Сан-Сальвадор, входящий в состав Багамских островов. Также были обследованы побережье Кубы и Гаити. Колумб назвал эти территории Вест-Индией (Западной Индией), так как полагал, что достиг Индии. Несколько индейцев были взяты в плен и доставлены в Европу, где результаты экспедиции произвели настоящий фурор.

Примерно с 1497 года множество мореплавателей отправляются на запад исследовать новые земли. Одним из них был Америго Веспуччи. Он первым осознал, что эти территории не являются частью Индии, а составляют «Новый Свет». В честь этого мореплавателя картограф Мартин Вальдземюллер в 1507 году назвал западные земли Америкой.

Открытие Тихого океана

Хотя европейцы, посещавшие Китай, уже плавали по Тихому океану, они не представляли себе габариты этого водоема. Им не было известно, как далеко простирается водная гладь восточнее китайского берега. В 1513 году Васко Нуньес де Бальбоа, один из испанских исследователей Америки, прошел по Панамскому перешейку и стал первым европейцем, увидевшем Тихий океан с американского берега. Также был открыт архипелаг Жемчужные острова в Панамском заливе.

Кругосветное плавание Фернана Магеллана

Хотя экспедиция Колумба и позволила открыть Новый Свет, основная ее задача, заключавшаяся в нахождении западного пути в Индию, выполнена не была. Однако теория шарообразности Земли говорила, что такой маршрут неизбежно должен существовать. Португалец Фернан Магеллан предложил королю Испании план экспедиции, суть которой заключалась в исследовании морей, расположенных западнее Америки. Король поддержал эту идею, и флот из 5 кораблей в 1519 году вышел из Севильи и поплыл на запад.

Первой задачей Магеллана был поиск морского прохода, который позволил бы обогнуть Америку. Решено было плыть на юг, так как конечной целью экспедиции были Молуккские острова, уже открытые португальцами. 21 октября 1520 года был найден пролив, который позже был назван в честь Магеллана. На его преодоление ушло 38 дней, так как протяженность пролива превышала 600 км, а рельеф местности был очень сложным.

Далее экспедиция поплыла на Запад, пересекая Тихий океан. За всё это время не произошло ни одного шторма, за что португалец и присвоил водоему такое имя. Корабли доплыли до Филиппин, где в одном из сражений с местными аборигенами погиб Магеллан. Новым командиром экспедиции стал Хуан Себастьян Элькано.

В 1521 году корабли достигли Молуккских островов, которые до этого были открыты португальцами. Стало ясно, что Земля действительно имеет форму шара, а в Индию можно приплыть как с востока, так и с запада. Однако вернуться домой было непросто – у испанцев возник конфликт с португальцами, в результате чего часть их них попала в плен. 6 сентября 1522 года лишь один корабль, на котором находилось 18 человек, вернулся в Испанию, тем самым завершив кругосветное плавание.

Найденный западный маршрут оказался экономически невыгодным из-за огромных размеров Тихого океана и южного расположения Магелланова пролива. Однако полученные в ходе экспедиции сведения сыграли большую роль в освоении тихоокеанского побережья Америки.

Исследования Северной Америки и поиск Северо-Западного прохода

Испанцам и португальцам была интересна Южная и Центральная Америка, в которой они нашли много ресурсов, в частности, золотые и серебряные рудники. На исследовании Северной Америки сосредоточились Англия, Нидерланды и Франция. Ещё в 1497 году англичанин Джон Кабот посетил североамериканский континент. Однако первые британские колонии на побережье континента стали появляться только в 1580-х годах.

Страны Северной Европы были заинтересованы в нахождении так называемого Северо-Западного прохода – морского маршрута из Европы в Индию, который обходил бы Новый Свет с севера. В 1536 году Жак Картье углубился в Северную Америку, а также открыл залив Святого Лаврентия.

Генри Гудзон в 1609-1611 годах обнаружил реку Гудзон, а также первым проплыл по водам Гудзонова пролива и Гудзонова пролива. Однако из-за льдов Северного Ледовитого океана пройти по Северо-Западному проходу в Новое время так никому и не удалось. Лишь в 1903-1906 годах Амундсен покорил этот морской путь.

Исследования Арктики

Однако теоретически в Азию можно было попасть и через северо-восточный маршрут, в обход России. Сегодня он известен как Северный морской путь. В 1553 году Ричард Ченслор из Англии отправился на поиски этого маршрута, однако он смог дойти лишь до Белого моря. Однако англичанину удалось прибыть ко двору Ивана Грозного и организовать торговлю между странами.

В 1594 году голландец Виллем Баренц смог достигнуть архипелага Новая Земля. В 1597 году он попытался углубиться ещё дальше и даже перезимовал в Арктике, однако из-за цинги умер.

Продвижение России к Тихому океану

Куда более удачливыми в исследовании Северной Евразии были русские. После присоединения к государству Казанского и Астраханского ханства был получен доступ к Уральским горам. В 1580-х годах было разгромлено Сибирское ханство, после чего началась колонизация Западной Сибири. В 1607 году было основано поселение на Енисее, а к 1624 году была открыта река Лена. Город Якутск был основан уже в 1638 году, а озеро Байкал было обнаружено в 1643 году.

Первым россиянином, вышедшим к Тихому океану, стал Иван Москвитин (1639 год). Далее исследователи спустились на юг, где в 1644 году был открыт Амур. В 1648 году Семену Дежневу удалось пройти по Берингову проливу из Северного Ледовитого океана в Тихий океан.

Открытие Австралии

Первооткрывателем Австралии считается Виллем Янсзон. 26 февраля 1606 года он высадился на полуострове Кейп-Йорк. Эту территорию он назвал Новой Голландией. Однако Янсзон полагал, что находится на продолжении острова Новая Гвинея.

Абель Тасман в 1642-1644 годах первым обогнул Австралию, доказав тем самым, что отдельный материк, который не является частью мифического Южного континента. Также ему удалось обнаружить такие острова, как Новая Зеландия и Тасмания.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: