Общие признаки и характерные особенности рептилий

Пресмыкающиеся (рептилии) - это класс наземных животных, который имеет ряд общих признаков, отличительных от земноводных, рыб и млекопитающих.

Читайте также: ТОП 10 интересных фактов о пресмыкающихся.

Рептилии - это четырехногие позвоночные животные

Все рептилии - это четвероногие (Tetrapoda) животные, которые имеют четыре конечности (например, черепахи, и крокодилы), или произошли от предков с четырьмя конечностями (например, змеи). В более широком смысле пресмыкающиеся - это позвоночные животные, то есть у них есть позвоночники, скелет и мышцы, которые обеспечивают поддержку тела, и возможность передвижения. С точки зрения эволюции животных, рептилии являются промежуточным классом между амфибиями (которые нуждаются в том, чтобы оставаться вблизи водоемов) и млекопитающими (распространенными во всех местах обитания и отличающихся теплокровностью).

Большинство рептилий откладывают яйца

Рептилии - животные-амниоты, а это означает, что яйца, отложенные самками, содержат зародышевую оболочку, внутри которой развивается эмбрион. Большинство рептилий являются яйцекладущими, у которых яйца имеют твердую оболочку, но несколько ящериц - живородящие, когда живые эмбрионы развиваются внутри самки.

У вас может сложиться впечатление, что только млекопитающие являются живородящими, но это неправда: не только некоторые рептилии рожают живых детенышей, но и даже некоторые виды рыб.

Большинство рептилий отличаются от млекопитающих тем, что им не хватает плаценты, благодаря которой развивающиеся эмбрионы питаются внутри матки.

Кожа рептилий покрыта чешуйками (или костными пластинами)

Чешуйки рептилий, которые развиваются из эпидермиса (самого внешнего слоя кожи), представляют собой небольшие твердые пластины из кератина. Панцири черепах и остеодермы крокодилов, по виду и функциям похожи на чешуйки, но являются костными структурами, которые образуются в более глубоком слое кожи - дерме. Чешуйки и костные пластины обеспечивают рептилий физической защитой, а также предотвращают потерю влаги; у многих видов форма и цвет этих структур играют определенную роль в территориальной активности и ухаживании во время сезона размножения. Имейте в виду, что, хотя у всех рептилий есть чешуйки, это не уникальная характеристика рептилий (она также встречается у бабочек, птиц, ящериц и рыб).

Рептилии - это хладнокровные животные

Температура тела хладнокровных животных определяется температурой окружающей их среды; это контрастирует с теплокровными животными, температура тела которых поддерживается в пределах небольшого, постоянного диапазона, в значительной степени не зависящего от внешних условий. Поскольку они хладнокровные или эктотермические, рептилии должны греться на солнце, чтобы увеличить внутреннюю температуру тела, что, в свою очередь, позволяет повысить уровень активности. Когда они перегреваются, рептилии укрываются в тени, чтобы остыть до более безопасной температуры, а ночью многие виды практически неподвижны.

Если же температура окружающей среды значительно опускается, рептилии впадают в состояние оцепенения, как это произошло во Флориде, когда игуаны от холода осыпались с деревьев.

Рептилии дышат с помощью легких

Одной из важнейших характеристик животных является то, как эффективно они собирают и используют кислород, молекулярное топливо, которое питает обменные процессы. Все пресмыкающиеся, в том числе змеи, черепахи, крокодилы и ящерицы, снабжены единственным дыхательным органом - легкими, хотя разные виды рептилий дышат по-разному (например, ящерицы дышат теми же мышцами, с помощью которых они бегут, а это означает, что они должны задерживать дыхание во время движения, в то время как крокодилы имеют более гибкую дыхательную систему, обеспечивающую более широкую свободу движения). Как правило, легкие рептилий более продвинуты, чем у амфибий, но менее сложные, чем у птиц или млекопитающих.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

  • Оставить комментарий

    Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: