История открытия и географические исследования материка Антарктида

Антарктида – это самый южный материк планеты, который был открыт позже всех остальных континентов. На ней нет никакого коренного населения, и даже сегодня ее территория не принадлежит ни одному государству мира. Международные договоры защищают этот уникальный район от любой человеческой деятельности, за исключением научной. В истории освоении Антарктиды есть много героических и даже трагических моментов.

Читайте также: История открытия и исследования Австралии

Поиски Terra Australis

Ещё в глубокой древности люди предполагали, что далеко на юге должен располагаться огромный материк (Terra Australis). Например, на карте Птолемея была нанесена земля, которая делала Индийский океан закрытым водоемом. Логика ученых заключалась в том, что в Северном полушарии находится слишком много суши, которая должна быть «уравновешена» неведомым южным материком.

В эпоху Великих географических открытий мореплаватели начали постепенно продвигаться на юг, уменьшая сектор карты, в котором мог располагаться мифический континент. Когда Магеллан огибал Южную Америку в ходе своего кругосветного путешествия, он принял архипелаг Огненная Земля за часть нового материка. Лишь в 1579 году Френсис Дрейк обошел эти острова с юга и тем самым доказал, что они не имеют отношения к Terra Australis.

Следующим кандидатом на статус южного континента стала Австралия, открытая в 1606 году. Однако в 1642 году Янсзон Тасман смог ее обогнуть, тем самым доказав, что и она не является искомой южной землей.

Джеймс Кук в 1767-1775 годах совершил два кругосветных путешествия в южных морях, пытаясь открыть южный материк. Ему удалось даже пересечь Южный полярный круг, однако паковые льды помешали ему продвинуться глубже к полюсу, а Terra Australis так и не была найдена. В результате географы перестали верить в ее существование.

Открытие Антарктиды Беллинсгаузеном и Лазаревым

Однако российские ученые не разделяли этого пессимизма. В 1819 году по предложению Фаддея Беллинсгаузена была организована первая русская антарктическая экспедиция, в состав которой вошли судна «Восток» и «Мирный». Капитанами этих кораблей стали сам Беллинсгаузен и лейтенант Михаил Лазарев. 27 января 1820 года им удалось обнаружить шестой континент Земли. Моряки наблюдали берег в районе, который сейчас известен как шельфовый ледник Беллинсгаузен. Ещё раз россияне увидели землю 2 февраля, а 17 и 18 числа им удалось подплыть к побережью почти вплотную. Чуть позже экспедиция открыла остров Петра I, Землю Александра I и ряд островов в районе Антарктического полуострова. Однако высадиться на берег континента морякам так и не удалось. Тем не менее «Восток» и «Мирный» смогли полностью обогнуть Антарктиду, плывя только в южных широтах выше 60°.

Интересно, что уже 30 января 1820 года британец Эдвардс Брансфилд открыл Антарктический полуостров, самую северную часть континента. Таким образом, он увидел берега Антарктиды всего лишь через 3 дня после Беллинсгаузена. Однако сегодня первенство россиян в открытии континента не оспаривается.

Дальнейшие плавания к Антарктиде

Результаты русской экспедиции не убедили многих в том, что открытая земля является материком. В 1823 году шотландец Уэддел смог дойти морем до 74°15’ южной широты в море, которое позже назовут в его честь, и не увидел берегов Антарктиды. Американец Чарльз Уилкс в 1838-1842 годах обследовал более 2800 км береговой линии материка и нанес его на карты. Однако в 1840 году англичанин Джеймс Росс смог доплыть до 78° южной широты. В результате ряд географов стал полагать, что рядом с Южным полюсом расположен не континент, а множество островов.

После этого наступил 30-летнимй перерыв в исследовании Антарктики. Следующий шаг был совершен Чарльзом Томпсоном в 1874-1875 годах. В составе экипажа его корабля «Челленджер» был ученый Джон Меррей, который провел ряд исследований, подтвердивших существование материка.

Героический век антарктических исследований

Существуют разные сведения о том, кто первый ступил на самый южный материк. Так, есть мнение, что уже 7 февраля 1821 года это удалось сделать экипажу корабля «Сесилия» (США). Однако первый документально зафиксированный случай высадки человека на Антарктиду произошел 24 января 1895 года. В одной шлюпке, подошедшей к мысу Адэра, находились Карстен Борхгревинк, Хенрик Йохан Булль, Леонард Кристенсен и Александр фон Тунцельманн. В ходе этой экспедиции были собраны горные породы континента, а также обнаружена растительность – лишайники. Ученых поразило то, что в столь суровом климате растения могут находиться растения. В результате начался настоящий бум исследований континента, который в истории известен как «героический век антарктических исследований».

В 1898 году экипаж бельгийского судна «Бельжика» впервые в истории зимовал за Южным полярным кругом, хотя и не на самом материке. Британская экспедиция под командованием Карстена Борхгревинка в 1898–1900 годах совершила первую зимовку непосредственно на Антарктиде, а также совершила восхождение на ледник Росса. Тогда же на континенте появилось первое строение, возведенное человеком.

В 1901 году континент обследовали британцы под командованием Роберта Скотта. Они поставили перед собой амбициозную задачу – достигнуть Южного географического полюса. Однако экспедиции, известной под именем «Дисквавери» (название корабля британцев), удалось подняться только до 82°11’ южной широты. Следующая попытка была предпринята Эрнестом Шеклтоном в 1907–1909 годах. Ему удалось достигнуть магнитного полюса, однако до географического он не дошел всего 180 км, остановившись на широте 88°23’.В 191

1910-1912 годах произошла знаменитая «полярная гонка» между норвежской экспедицией Руаля Амундсена и британской экспедицией Роберта Скота. 19 декабря 1911 года Амундсен смог покорить Южный полюс, в то время как Скотт добрался до этой точки только 17 января 1912 года. Однако после произошла трагедия – из-за чрезмерного истощения все 5 участников британского похода к полюсу погибли на обратном пути.

Всего во время героического века антарктических исследований, с 1897 по 1922 год, было организовано 16 экспедиций, в том числе одна из Японии. Жертвами этих походов стали 19 человек.

Современный этап исследования Антарктиды

Хотя в 1928 году Ричард Берд пролетел на самолете над Южным полюсом, снова человек появился в этой точке только в 1956 году. Тогда же на полюсе была основана американская станция «Амундсен–Скотт», ставшая первой станцией в глубине континента.

В том же году состоялась первая советская антарктическая экспедиция под командованием Михаила Сомова. Уже к 1958 году были созданы 5 станций, на которых круглогодично присутствовал персонал. Продолжались работы по исследованию вод, омывающих Антарктиду. Сегодня на карте рядом с ее побережьем можно найти много русских географических наименований – море Космонавтов, море Лазарева, море Сомова и т.д. Эти водоемы были выделены и получили свои имена в 1962 году.

В 1959 год был заключен Договор об Антарктике, запретивший в регионе любую деятельность, кроме научной. Основные исследования проводятся на научных станциях, которых на континенте более 80. Также много информации можно получить с помощью спутников. На сегодня созданы подробные антарктические карты, а также обнаружены некоторые объекты под ледовым щитом Антарктиды.

Среди наиболее крупных открытий можно отметить озеро «Восток», находящееся на глубине более 4 км рядом с одноименной российской станцией. Это крупнейшее антарктическое озеро, чья площадь оценивается в 15790 кв. км. Только в 2013 году удалось пробурить скважину к этому водоему. Были найдены микроорганизмы, которые были изолированы от остальной биосферы Земли более 500 тыс. лет. Всего же в Антарктиде найдено более 140 подледных озер.

Также на континенте под слоем льда обнаружен огромный кратер, чей диаметр достигает 500 км. Он был найден в 2006-2009 годах с помощью спутников, которые измеряют гравитационное поле Земли, и является крупнейшим таким объектом на планете. Располагается кратер на территории, известной как Земля Уилкса. Расчеты показывают, что он мог образоваться при столкновении с астероидом, чей радиус в 6 раз больше, чем у метеорита, приведшего к гибели динозавров. Возраст кратера Земли Уилкса оценивается в 250 миллионов лет. Многие ученые предполагают, что именно столкновение с огромным астероидом, который и оставил этот след в Антарктиде, привело к пермскому вымиранию – самому масштабному в истории планеты. Тогда исчезло 73% наземных и 96% морских видов, населявших планету.

Понравилась статья? Поделись с друзьями: